Campari Bitter & Bold Academy

19 May

The Private Bar (Antwerpen) was gisteren het toneel van de Campari Bitter & Bold Academy. We werden verwelkomd door een Count Negroni look-a-like die ons begeleidde naar de Speakeasy boven Brasserie Appelmans. Maar zoals het een Speakeasy betaamt geraakten we er niet in zonder paswoord, “No Negroni Without Campari” voor de gelegenheid.

IMG_9381b

Jan Van Ongevalle (“The Pharmacy”, Knokke) nam ons mee naar de wereld van bitter. Hij leerde ons dat Vlamingen best houden van een bittere toets, waar Walen eerder voor zoet kiezen en dat mannen meer van bitter houden, maar dat vrouwen het beter herkennen. Geef vrouwen een reep chocolade,  witloof, koffie, een Gin-Tonic en een glaasje Campari en ze kunnen het beter rangschikken in orde van bitterheid. Dat weten we dan ook weeral. Jan Van Ongevalle heeft deze weetjes niet verzonnen, het zijn resultaten uit een uitgebreide studie over bittere smaken.

IMG_9391b

 

Uiteraard bleef de Academy niet beperkt tot een theoretische les. “Een geluk bij een ongeval” merkte iemand op. Er werd snel voort gegaan naar de praktijk: proeven dus! Voor een bont gezelschap van bartenders uit België en Nederland, culinaire schrijvers maar ook gewoon liefhebbers maakte Jan enkele heerlijke cocktails. Beginnen deed hij met de klassieke Negroni: gelijke delen gin, rode vermout en Campari, stirred en served on the rocks met een appelsienpartje (of zeste van appelsien). Nadien nam Jan ons mee naar de wereld van de Negroni-twists, in lekentaal variaties op de Negroni, zoals de No-groni met Appleton Estate Rum. Daarna volgde de Bespoke, een variatie op de Boulevardier (een neefje van de Negroni).

IMG_9427b

 

Na een klein uurtje gaf Jan de fakkel door aan Sofie Ketels (“Sofie’s Living Room”, Koksijde). Sofie won vorig jaar de nationale Negroni-competitie, een wedstrijd waarin alle deelnemers hun beste beentje moesten voorzetten om de Negroni te herontdekken. De regels: Minimum 1/3e Campari, maximum 6 ingrediënten en voldoende creativiteit. Dit soort wedstrijden zijn ontzettend moeilijk: wie op veilig speelt kan niet winnen, maar wie te ver gaat in de creativiteit loopt het risico dat de jury er geen Negroni in herkent. Uiteindelijk was het dus Sofie Ketels, die met haar cocktail “The Mistress”,  de hoofdprijs in de wacht sleepte. Gisteren haalde Sofie haar uitschuifbare barspoon boven om voor alle academici haar winnende cocktail te maken. Het was een absolute topper!

IMG_9456b

IMG_9495b

 Er werd afgesloten met een mini-editie van de Negroni-competitie, waarin enkele deelnemers uit het publiek werden gekozen om een eigen twist op de Negroni te creëren. De jury hield het uiteindelijk op een Ex-Aequo, we weten dus niet of  Yves “Nailed it” Van De Ven ook de wedstrijd nailde.

IMG_9515b

Proficiat aan de organisatie van Campari, het was een topavond!

Surf naar Negroni.be voor meer info over de Negroni en andere klassieke cocktails.

Advertisements

Best Bartender

30 Nov

Vandaag vond in Antwerpen de Venuez Best Bartender competitie plaats. Venue van dienst was ‘The Dirty Rabbit‘, de nieuwe bar van horecaondernemer Kasper Stuart.

Alle bartenders die zich inschreven werden persoonlijk uitgenodigd om deel te nemen aan de eerste selectieronde: de Knowledge & Understanding test.  In deze theoretische test moesten de deelnemers hun allround drankenkennis bewijzen. Enkel de besten stootten door naar de volgende rondes.

De 8 Semi-finalisten:

  • Bruno Simons (Mixing Tales, Antwerpen)
  • Didier Van den Broeck (Dogma, Antwerpen)
  • Thibaud Ducoulombier (Va et Vient, Kortijk)
  • Vitas Van de Cauter (Uncle Babe’s, Gent)
  • David Lebeer (The Pharmacy, Knokke)
  • Bassche Didden (Dogma, Antwerpen)
  • Dries Botty (The Dirty Rabbit, Antwerpen)
  • Kamiel Buysse (Blend, Antwerpen)

In de praktijkrondes werden de overgebleven kandidaten getest op Speed & Efficiency test, op Creativity & Mixology en tenslotte op Service & Personality. Alle deelnemers werden beoordeeld door een jury onder leiding van Vincent Degroote (Venuez).

Wie naar huis gaat met de titel Beste Bartender van 2015 wordt volgende week bekend gemaakt op de gala-avond van Venuez: de Hospitality Awards. Dit jaarlijkse evenement zou eerst doorgaan in The Wild Gallery te Brussel, maar om alle risico’s te vermijden is er beslist om te verhuizen naar de Eskimofabriek in Gent.

De drie finalisten:

  • Didier Van den Broeck, de prettig gestoorde eigenaar en head bartender van Dogma
  • Dries Botty, die genoot van het thuisvoordeel in The Dirty Rabbit
  • David Lebeer, die mogelijks de tweede ‘Pharmacist’ op rij wordt die de prijs binnenhaalt

I’ll keep you posted!

Tanqueray’s Limited Editions

3 Nov

Tanqueray BloomsburyDe tijd dat ik met veel enthousiasme uitkeek naar de release van een nieuwe gin ligt al ver achter me. Er was echter 1 uitzondering: toen ik in juni 2015 hoorde dat Tanqueray met een nieuwe Limited Edition op de proppen ging komen en dat deze vooral op de jeneverbes zou focussen wist ik meteen dat dit iets voor mij zou zijn!

Ik ben fan van het Tanqueray-gamma; zowel de Tanqueray London Dry, de Tanqueray N°10 en de Tanqueray Rangpur gaan er bij mij altijd wel in. Ze haalden overigens allemaal de Gin Top 30 onder 30 euro, die helaas dateert van vòòr de tax-shift. De Limited Editions van Tanqueray liggen bij mij helemaal in de bovenste schuif. Als je weet dat ik verder ook graag gins drink met een sterke nadruk op de jeneverbes dan weet je meteen waarom ik zo uitkeek naar deze nieuwe Limited Edition.

In 2013 kwam de eerste Limited Edition uit de reeks op de markt, namelijk Tanqueray Malacca. Of om correct te zijn: deze gin werd reeds in 1997 gelanceerd en werd toen heel hoog ingeschat. Vele gin-liefhebbers waren dan ook verbaasd toen Tanqueray in 2001 besliste om te stoppen met de productie! Sommige drankenhandels hadden nog enkele flessen in voorraad en profiteerden van de schaarste om de prijs omhoog te drijven. De flessen werden op eBay te koop aangeboden en daar werd soms tot 250 dollar op geboden. Het werd een mythische gin. Toen in 2013 bekend raakte dat de gin tijdelijk opnieuw geproduceerd zou worden met een retail-prijs van circa 38 euro per liter ontstond er een ware stormloop op deze illustere gin. Hierdoor werd de prijs opnieuw opgedreven door de verkopers. Je kan deze gin nu in de webshops vinden aan prijzen tussen 90 en 130 euro per liter. Ik was er gelukkig snel bij en kon enkele flessen op de kop tikken aan 42 euro per liter.

Tanqueray Limited Editions

Tanqueray Limited Editions

Een jaar later, in 2014, kwam Tanqueray opnieuw met een Limited Edition, ditmaal Tanqueray Old Tom. Waar de Malacca nog het midden hield tussen een citrus-gerichte gin en de zoetere Old Tom-stijl, werd de versie van 2014 een full-blown Old Tom gin. Old Tom wordt vaak de missing link tussen gin en jenever genoemd: het is namelijk iets zoeter dan de gemiddelde London Dry Gin en iets droger dan de gemiddelde graanjenever. Old Tom gin is een geweldig cocktailingrediënt, maar combineert (in vergelijking met minder zoete gins) iets moeilijker met tonic . Het klinkt een beetje onlogisch maar een Old Tom gin heeft in een Gin & Tonic nog een zoete compagnon nodig om de ideale combinatie te bekomen.

Tanqueray Bloomsbury, de Limited Edition van 2015, verlaat dan weer het pad van de zoetere gin en keert terug naar de essentie van de klassieke gin: de jeneverbes! Voor de productie van deze gin vertrok Master Distiller Tom Nichol van een recept uit de jaren 1880. Toen was de distilleerderij gevestigd in Bloomsbury, centraal London. Dat verklaart ineens waar Nichol de mosterd haalde voor de naam van de gin.  Deze gin zal de liefhebbers van andere juniper-forward gins (zoals bijvoorbeeld Death’s Door) zeker kunnen bekoren. Zoals meeste gins met de nadruk op de jeneverbes kan je met deze gin een heerlijke Dry Martini maken. Blijf je toch liever bij de G&T? Ga dan niet te ver met het toevoegen van botanicals en hou het bij een kaneelstokje of wat korianderzaad. Voeg vooral geen botanicals toe die de jeneverbes omver blazen. Reeds in augustus kon ik de Bloomsbury proeven en ik was meteen verkocht. Zodra de gin in september op de markt kwam schafte ik een fles aan en nu anderhalve maand later kocht ik er nog eentje bij. De torenhoge verwachtingen werden dus zeker ingevuld!

Met een oplage van 100.000 flessen is deze zogeheten Limited Edition niet bepaald een small batch gin, maar omdat Tanqueray deze gin wereldwijd op de markt brengt is het aantal flessen dat bestemd is voor de Belgische markt beperkt tot 750 stuks. Het gaat voorlopig nog niet zo snel als bij de Malacca, maar als je deze gin aan een correcte prijs op de kop wil tikken kan je dus best niet te lang meer wachten. Hoe sneller de voorraad slinkt, hoe meer de verdelers er voor zullen vragen.

Gin Top 30 onder 30 euro

2 Oct

research

Wekelijks worden we rond de oren geslagen met nieuwe gins. De vraag naar gin is groot, maar het aanbod is ook heel groot. De markt is zo verzadigd dat vele producenten de kosten moeten spreiden over lage aantallen. Flessen van 60 of 70 euro zijn geen uitzondering, en dat hoge prijskaartje staat niet altijd garant voor kwaliteit!

Maar het kan ook anders en dat wilden we bewijzen met een Gin Top 30 onder 30 euro!

De lijst werd samengesteld door een vierkoppig panel van onafhankelijke gin-afficionados:

  • Glenn Vanbellingen, auteur van de gerespecteerde gin-blog Gin Ur Way; weinig mensen in België proefden al zoveel G&T-combinaties als hij.
  • Kurt Heddebauw, zaakvoerder van G&Teasing; bezitter van een enorme verzameling boeken over gin.
  • Stef De Cuyper, drijvende kracht achter Ginspire; schreef als student een thesis over het economische aspect van gin-tastings.
  • En tenslotte mezelf, Yannick Van Dyck, eindredacteur van 2 ginboeken; ook cocktail-copywriter voor El Bodeguita en de Njam!-blog.

Hoe gingen we te werk?
We gingen eerst op zoek naar alle gins die we in de Benelux (reguliere shops en webshops) konden vinden aan een prijs lager dan 30 euro per 70 cl. De kost van kleinere of grotere flessen werd omgerekend naar 70 cl., de meest gangbare maat in Europa. Daarom viel bijvoorbeeld Monkey 47 af. Aan alle leden van het panel werd vervolgens gevraagd om punten toe te kennen aan de gins, zonder de punten van andere leden te zien. Zo kwamen we tot een Gin Top 30 onder 30 euro, die je hieronder kan vinden!

Het verbaast ons niet, maar het valt wel op: in dit lijstje van betaalbare kwaliteits-gin scoort vooral Groot-Brittannië goed. Britannia rules the waves of gin!

Rank Gin
1 Boodles Gin
2 Brokers 47°
3 Sipsmith
4 City Of London Gin
5 Blackwood’s Gin 60°
6 Gin Sea
7 Portobello Road Gin No.171
8 Filliers 28 Dry Gin
9 Ish
10 Whitley Neill
11 Plymouth Gin
12 Blackwood’s Gin
13 Old English
14 Hayman’s Navy Strength
15 Indian Summer Gin
16 Citadelle Gin
17 Tanqueray 10
18 Beefeater 24
19 Caorunn Gin
20 Opihr
21 No. 0 Gin
22 Tanqueray Rangpur
23 Hendrick’s Gin
24 Bulldog Gin
25 Bombay Sapphire
26 Dutch Courage (Zuidam Gin)
27 Bloom Gin
28 Geranium Gin
29 Bombay Sapphire East
30 Tanqueray

Bedankt voor de medewerking Glenn, Stef en Kurt!

Come take a sip with me

23 Sep

12032904_1653200151558722_8951445169539279659_oBoeken en cocktails, ik ben sterk geïnteresseerd in beide. Toen ik hoorde dat Hannah Van Ongevalle, de leading lady van de Belgische barscene, een boek zou uitbrengen spitste ik dus mijn oren. Nu is het zover, sinds 19 september ligt het ‘Come take a sip with me’ in de betere boekhandel!

Wie Hannah op Facebook of Instagram volgt weet dat ze lang en hard gewerkt heeft aan dit boek, via de hashtag #bookbookbook kon iedereen het volgen. Ze liet het werk niet zomaar over aan de uitgeverij maar stak zelf de handen uit de mouwen. Ze schakelde vrienden en kennissen in voor de fotografie en grafische uitwerking van het boek en liet geen kans onbenut om bij collega-bartenders en de beste chef-koks inspiratie op te doen voor dit boek.

Het boek richt zich zowel tot beginners als tot meer ervaren cocktailshakers. Hannah begint namelijk bij de basics en leert de lezers de verschillende tools van de professionele cocktailbar kennen. De shaker is ongetwijfeld voor iedereen bekend, maar wie niet weet hoe je een barspoon gebruikt, of wat het verschil is tussen een Julep strainer en een Hawthorne strainer, leest het in dit boek.

Een cocktailboek bevat natuurlijk ook cocktailrecepten! En hierin gaat Hannah verder dan de klassieke Mojito of eenvoudige mixed drinks. Veel van de recepten komen voort uit Amerikaanse klassieke cocktails maar kregen een hedendaagse touch door bepaalde zaken te vervangen door ingrediënten die momenteel en vogue zijn. Denk aan zelfgemaakte theesiropen, mezcal en geïnfuseerde vermout. Zelfs non-alcoholische cocktails komen aan bod.

Ik heb het boek nog niet volledig gelezen maar merkte al snel dat Hannah er met hart en ziel aan gewerkt heeft. Ik kan het boek omschrijven met dit receptuur: gelijke delen passie en expertise, een barspoon bloed-, zweet- en tranensiroop en een flinke dash humor. En het leest zoals een goede Negroni proeft: it get’s better each time you take a sip!

Ik heb zelf ook meegewerkt aan verschillende cocktailboeken en weet dus als geen ander hoe spannend een boekrelease is. Vooral de laatste weken, vanaf dat het boek naar de drukker gestuurd is tot het uiteindelijk in de winkelrekken ligt, zijn zenuwslopend. Maar het moment is aangebroken: het boek is uit! Hannah, enjoy it!
Cocktail01-683x1024

Cocktail02-797x1024

Ginraw Cocktail Workshop met Javier Caballero

12 Sep

Op 9 en 10 september was de Spaanse bartender Javier Caballero te gast in ons land. In België doet deze naam wellicht niet veel belletjes rinkelen, maar in zijn eigen land des te meer. Caballero leerde de knepen van het vak van Ferran Adrià (El Bulli) en de broers Roca (El Celler de Can Roca). El Bulli en El Celler de Can Roca zijn respectievelijk het voormalige en huidige beste restaurant ter wereld en behaalden deze titels vooral omwille van hun innovatieve kooktechnieken. Met hun moleculaire aanpak van koken hebben deze 2 restaurants de toon gezet voor toprestaurants wereldwijd.

Javier Caballero shaking

Javier Caballero shaking!

Javier Caballero was een van de eerste bartenders die deze moderne technieken ging toepassen op cocktails en spirits. In zijn cocktails gebruikt hij vaak de Texturas van Ferran Adrià, waarmee hij bijvoorbeeld vloeibare stoffen kan omzetten naar een vaste staat. Door zijn kennis van de moleculaire technieken en spirits werd hij gevraagd om (samen met meester-parfumeur Rosendo Mateo, topsommelier Sergi Figueras en dessertenkoning Xano Seguer) een gin te ontwikkelen die meer was dan de zoveelste nieuwe gin met enkel een uitzonderlijke botanical of een mooie fles.

GinRaw’ moest een gin worden die net zoals zijn inspiratiebronnen wereldwijd een stempel kon drukken. Caballero ging daarom aan de slag met de Rotaval, een apparaat dat geperfectioneerd werd in de keuken van de broers Roca. Met de Rotaval kan je voedingswaren garen op een heel lage temperatuur waardoor er niets van de smaak verloren gaat. Heel simpel uitgelegd: hoog in de lucht heeft water een lager kookpunt dan op zeespiegelniveau; de Rotaval simuleert deze condities. Meester-parfumeur en kruidenexpert Rosendo Mateo koos de botanicals en Javier Caballero ging er mee aan de slag. Alle botanicals worden apart van de jeneverbessen op lage temperatuur gedistilleerd om een maximum aan smaak te behouden. Het resultaat is een uiterst kwalitatieve en gastronomische gin. Een vakkundige review van de gin kan je hier lezen.

Op 9 september stelden Javier Caballero en Paul Morel (The Jane) de gin voor in restaurant Roosenberg, te Waasmunster. Een dag later ontmoette ik Javier bij Gin & More in Herentals, waar hij die avond gastheer was van een Ginraw Cocktail Workshop. Het werd een geslaagde avond met lekkere Spaanse tapas maar vooral heerlijke gin cocktails! Hierbij enkele sfeerfoto’s die ik die avond nam!

IMG_8319v IMG_8312vIMG_8423v

IMG_8303v IMG_8324v IMG_8391v IMG_8435v IMG_8448v IMG_8473v IMG_8523v IMG_8507v IMG_8503v IMG_8488v

Diageo’s Let’s Cocktail

17 Aug

Een tijdje geleden werd ik door Diageo uitgenodigd voor een workshop cocktails maken. Het Brusselse La Terrasse de L’Hippodrome was het zonnige theater. De workshop was de startschot van een grootschalige campagne waarin organisator Diageo wil tonen dat cocktails maken ook op een eenvoudige manier kan. Ze onderzochten waarom mensen die thuis gasten op bezoek krijgen nog steeds kiezen voor wijn of bier in plaats van een cocktail. Uit de resultaten bleek dat veel mensen afhaken omdat ze van mening zijn dat een goede cocktail dure tools en uren voorbereiding vereist. Diageo wil met de Let’s Cocktail campagne het tegendeel bewijzen!

Hannah Van Ongevalle

Hannah Van Ongevalle

Gastvrouw Hannah Van Ongevalle (The Pharmacy) toonde ons dat professionele tools zeker kunnen helpen om het op een efficiëntere manier aan te pakken, maar ook dat wie er zich thuis aan waagt zeker aan de slag kan met tools die iedereen gewoon in de keukenschuif heeft liggen. Ze leerde ons enkele zomers cocktails maken die zonder al te veel voorbereiding thuis eenvoudig gemaakt kunnen worden, met ingrediënten die iedereen in de supermarkt kan vinden.

Bedankt Hannah & Diageo voor de fijne workshop!

Hieronder enkele foto’s!

Continue reading