Archive | March, 2013

Cooperstown

28 Mar

tanqueraymalaccaginAls er 1 spirit is waar je niet naast kan kijken tegenwoordig dan is het zeker gin. Het gaat van bars en restaurants waar je 15 verschillende gins kunt krijgen tot drankenhandels waar je meer dan 100 gins kunt krijgen. Dat was 15 jaar geleden wel even anders, er was toen weinig diversiteit in het aanbod van gins. Dan heb ik het niet alleen over de smaak, ook de flessen zagen er zowat allemaal hetzelfde uit, zelfs tot het label toe. Veelal gele labels met een rood randje en geen greintje creativiteit: niet in de smaak, niet in de fles en niet in het label. De gemiddelde Gin-Tonic was een Gordon’s met Schweppes in een longdrink glas, dat is anno 2013 wel even anders.

Ik mag ze echter niet allemaal over dezelfde kam scheren, hier en daar stak er eens eentje bovenuit. De Tanqueray Malacca Gin was daar eentje van, tot hij in 2001 plotsklaps van de markt verdween. Sinds zijn verdwijning had de reputatie van de gin epische proporties aangenomen, de weinige flessen die nog beschikbaar waren gingen voor grof geld over de toog.  Nu de markt van premium gins helemaal boomt achtte Diageo de tijd rijp om de Malacca Gin opnieuw te lanceren, weliswaar in beperkte oplage voorlopig. Voor de Belgische markt werden er (voorlopig) 700 genummerde flessen voorzien, waarvan eentje in mijn kast terecht gekomen is. Tijd voor een cocktail, me dunkt: de Cooperstown!

De Cooperstown is een cocktail uit het bekende Savoy cocktailboek van Harry Craddock. In het boek van Craddock wordt de cocktail gemaakt met een derde Franse witte vermout, een derde Italiaanse (rode) vermout en een derde gin. Shaken, strainen en afwerken een takje mint.

Omdat ik voor deze cocktail de Tanqueray Malacca gin gebruik mag het er voor mij wat droger aan toe gaan. De gin is daar zacht genoeg voor en door de dosering vermout te verlagen kan je gewoon nog beter van de uitmuntende smaak van de gin genieten. Wat mij betreft mag het gerust een Dry Martini worden maar met het vleugje munt uit de originele Cooperstown.  Tanqueray Malacca is een citrusachtige gin en wie al eens een Mojito heeft gedronken (iedereen dus!) weet dat citrus en munt goed samen gaan. Twee druppeltjes bitters en de smaakbom is compleet! Je kan de cocktail beter roeren dan shaken, zodat de cocktail helder blijft.

Recept:

  • knijp twee muntblaadjes uit over een voorgekoeld Martini glas
  • ga met de muntblaadjes over de rand en de binnenwand van het glas
  • vul een mengglas met 8 blokjes ijs en giet 2cl. Noilly Prat over het ijs
  • roer met een cocktaillepel de blokjes enkele seconden gelijkmatig door het glas om het ijs te coaten
  • plaats een strainer op het mengglas en giet de Noilly Prat uit het glas
  • giet 8cl. Tanqueray Malacca en 2 druppels Angostura Bitters over het ijs
  • roer een 8-tal seconden en strain de cocktail in het Martini glas
  • werk af met een takje munt als garnering

Continue reading

Spring Gin Gimlet

20 Mar

“Spring is the time of plans and projects.” — Leo Tolstoy

Spring Gin

Spring Gin

De eerste dag van de lente moet gevierd worden met een passende cocktail: de Spring Gin Gimlet.

De gimlet is zo een van die cocktails waar veel discussie over is. Volgens de ene is het pas een echte gimlet als er gezoete limoensap (Rose’s lime juice) gebruikt wordt, de andere heeft liever verse limoensap. De ene zweert bij Plymouth gin, de andere doet het zelfs met Vodka in plaats van gin. De ene voegt suikersiroop toe, de andere bruiswater en de purist geen van beide. Duizend-en-één recepten dus, en ik voeg er met plezier nog een duizend-en-tweede aan toe.

Voor de lente versie van de gimlet gebruik ik Spring Gin. Een gin die zijn naam kreeg omdat hij in de lente van 2012 gedistilleerd werd. Er werd slechts 1.500 liter geproduceerd, we kunnen dus gerust spreken over een exclusieve Small Batch gin. Hoewel er in eerste instantie slechts 900 flessen de markt op zouden gaan werden het nadien 1.800 halve liter flessen en een distiller’s cut in 2-liter flessen. Elke fles is genummerd, zelf ben ik de bezitter van nummer 1316/1800.

De gin werd van A tot Z door Manuel Wouters en zijn tweelingbroer Olivier ontwikkeld: van de keuze van botanicals tot het ontwerp van het label en de fles. Het werd na Filliers Dry Gin 28, Biercée gin en FG-23 Gin de vierde Belgische gin.  En ook deze gin blijkt een schot in de roos: de gin wordt zelfs geserveerd in toprestaurants zoals Noma, dat al enkele jaren als beste restaurant ter wereld wordt aanzien. De gin is licht floraal,  tamelijk zoet en een beetje peperig en daardoor heel geschikt voor cocktails zoals een Gin Tonic en een Martini. Maar ook voor een gimlet omdat de gin mooi contrasteert met het zure van het limoensap. De zoete touch van de gin verzacht de scherpte van de limoen zodat er niet veel suiker toegevoegd hoeft te worden om een mooie balans te vinden tussen zoet en zuur. Eén minpuntje aan deze gin is dat zowel de fles als de stop van glas gemaakt is en hierdoor niet helemaal waterdicht sluit! Eens de fles geopend is kan je de fles dus best rechtop laten staan.. of snel leegdrinken natuurlijk!

Recept:

  • giet 8 cl. gin en 2 cl. limoensap en 1 cl. suikerwater in een shaker
  • vul de shaker met ijsblokjes
  • shake 10 à 15 seconden krachtig
  • strain de inhoud in een voorgekoeld Martini glas
  • garneer met een limoenwieltje

Continue reading