Archive | April, 2013

Gin Fair

29 Apr

Afgelopen weekend bezocht ik de eerste editie van de Gin Fair in Antwerpen. Miraflor, de Antwerpse drankenspeciaalzaak, nam de organisatie voor zijn rekening en nodigde 14 standhouders uit. Veertien keer proeven onder begeleiding van een afgevaardigde van het merk. Voor wie na al dat proeven nog dorst had was ook een shop voorzien én een lounge bar met Perfect Serves, alle gins van de beurs met de (volgens de merken zelf) juiste tonic en garnituur en in het juiste glas. Hieronder een beknopt overzicht.

Bombay Sapphire East
De eerste stand die ik bezocht was die van Bombay Sapphire East, het oosterse broertje van de klassieke Bombay Sapphire. Als afgevaardigde van het merk stond Brand Ambassador Marc Colfs  aan de stand. Meteen een van de sympathiekste mensen van heel de beurs die met veel plezier het verschil met de klassieke Bombay Sapphire uit de doeken deed, namelijk de toevoeging van oosterse producten zoals citroengras en cubeb bessen. De meeste botanicals uit de klassieke Bombay zijn behouden, waardoor je de smaak zeker nog herkent maar de toegevoegde ingrediënten geven de East een heel andere toets.  De ideale East Gin Tonic volgens Marc Colfs: Bombay Sapphire East, met Fever Tree Mediterranean, in een bol wijnglas met veel ijs en oosterse garnituur (een stengel citroengras, een schijfje gember,..).

GF-BSE

Sacred Gin
Stand nummer twee: Sacred Gin. Een interessante naam vond ik, dus heb ik even nagevraagd waar de naam van kwam. Ian Hart, eigenaar van de kleine firma achter dit merk, wist me te vertellen dat naam afkomstig was van een van de ingrediënten die ze gebruiken: wierrook! Meneer en mevrouw Hart vertellen met veel trots en blinkende oogjes hoe hun gin gemaakt wordt en vooral waar hij gemaakt wordt. De gin wordt niet in een grote distilleerderij gemaakt, maar gewoon simpelweg in de woonkamer van de Harts! Zelfs de kruiden voor hun gin kweken ze thuis.

GF-sacred

Continue reading

Affinity

24 Apr

affinityRecent kreeg ik een cocktailboek cadeau van mijn vader, het was een boek uit 1968 dat hij begin de jaren zeventig gekocht had. Het was zijn eerste van vele cocktailboeken, het boek dat hem had aangestoken met het cocktail virus. Korte tijd later had hij niet alleen een indrukwekkende home bar, maar had hij ook verschillende cocktails en mixed drinks geïntroduceerd in het Antwerpse uitgaansleven. Klassieke cocktails die hij in zijn cocktailboeken had leren kennen, en die intussen evergreens geworden zijn, maar ook drankjes die ondertussen in de vergeetput gesukkeld zijn, zoals de Lumumba. Deze mixed drink was vernoemd naar Patrice Lumumba, de eerste premier van de Democratische Republiek Congo. Het was een mix van chocomelk en rum, ik heb het nog nooit geproefd en het klinkt niet erg lekker maar volgens mijn vader was hetin zijn tijd populairder dan de gin-tonic deze tijd.

Het is geen bekend cocktailboek of niet van de hand van een bekende mixologist, maar omdat het voor mijn vader het boek was waar het allemaal mee begon ben ik het met veel zin beginnen lezen van A tot Z. Beginnend met de A dus: de Affinity.

Double Black

Double Black

De Affinity is op papier iets tussen een (Perfect) Manhattan en een Rob Roy, maar heeft toch een totaal andere smaak dan deze twee bekendere cocktails. In meeste cocktailboeken staat Scotch als hoofdingrediënt voor de Affinity, in andere boeken is het dan weer een cocktail met gelijke delen Scotch en vermout. Ik volg het recept van het boek en ga voor de gelijke delen: 1 maat Scotch, 1 maat zoete vermout en 1 maat droge vermout en enkele druppels bitters. Ik heb op dit momentmaar 4 soorten Scotch in huis en ga voor diegene met de meest uitgesproken smaak om de whisky toch goed te laten doorsmaken:Johnnie Walker Double Black. Deze blend is het rokerige broertje van de gewone Black Label. De whisky is redelijk turfachtig en die turfsmaak komt wellicht uit het aandeel Coal Ila dat in de blend zit. Coal Ila, op zijn beurt is een whisky uit de Islay streek, dat bekend staat om zijn turfachtige whisky’s. Voor de vermout en de bitters ga ik het niet te ver zoeken en ga ik voor de klassieke Martini Rosso, Noilly Prat Dry Vermouth en Angostura bitters. Een eenvoudige cocktail maar het resultaat is zeker niet verkeerd.

Recept:

  • giet 3 cl. rode vermout en 3 cl. droge vermout in een mixglas
  • voeg 3 cl. Johnnie Walker Double Black toe
  • voeg tenslotte ook een halve cocktaillepel Angostura bitters toe
  • vul het mixglas met ijs en stir tot de cocktail voldoende gekoeld is
  • strain de cocktail in een voorgekoeld Martini glas
  • werk eventueel af met een zeste van citroen om een klein zuurtje toe te voegen

Continue reading

Washington Apple

14 Apr
Washington Apple

Washington Apple

Toen ik jaren geleden voor het eerst naar Las Vegas ging wist ik nog niet goed wat het concept Open Bar While Playing inhield. Een Open Bar, zoals bijvoorbeeld op een trouwfeest is meestal beperkt tot bier, wijn, frisdrank en water. Ik wist dat in Las Vegas cocktails ook tot de Open Bar behoorden (waarom zouden de opdienende dames anders cocktail waitresses genoemd worden) maar wist niet dat je zomaar elke cocktail die je maar kan bedenken kon bestellen. Natuurlijk hebben ze niet alle speciale bitters en siroopjes maar het arsenaal sterke drank blijkt bijna eindeloos te zijn. Dat wist ik toen nog niet en ik had dan toch wel een kaart verwacht met enkele cocktails waar je uit mocht kiezen. Toen die kaart niet bleek te bestaan vroeg ik dan maar aan de cocktail waitress wat ze me kon aanraden.  Ze raadde me een Washington Apple aan, een cocktail waar ik nog nooit eerder van gehoord had. Zonder te weten wat er juist in zat ging ik daar dus voor. Enkele minuten later kwam de dame terug met mijn Washington Apple in een mooi dik en rond Old Fashioned glas. Het glas en de kleur van de cocktail deden me meteen vermoeden dat het een whisky cocktail was, en dat vermoeden werd bevestigd bij het proeven. De cocktail viel in de smaak en Las Vegas zelf ook, sindsdien ben ik elk jaar terug geweest en is de Washington Apple een van mijn vaste Vegas cocktails geworden.

De Washington Apple is niet de meest gesofisticeerde cocktail maar mits de juiste proporties is het toch wel een mooie mix van smaken. Als spirit wordt een zachte Canadese whisky gebruikt, vooral Crown Royal, waar een gelijke maat (zure) appel schnaps en veenbessensap bijgevoegd wordt. De whisky is aan de zoete kant, de appel schnaps zoet en zuur tegelijk en het veenbessensap zuur, licht bitter en vooral verfrissend. Het zure zorgt er voor dat het zoete niet teveel de overhand neemt en dat is nodig in deze cocktail. Deze cocktail wordt in de Verenigde Staten geserveerd zowel als Long Drink zonder garnering, als in een Martini glas met een appelpartje (voor de vrouwtjes) of zelfs in een shot glaasje, maar ik hou het bij de short drink in een dik whisky glas, on the rocks met een maraschino kers als garnering.

Recept:

  • vul een tumbler glas met 4 à 5 blokjes ijs
  • giet 3 cl. Crown Royal en 3 cl. DeKuyper Sour Apple Pucker Schnapps over de ijsblokjes
  • voeg 3 cl. veenbessensap toe
  • roer gedurende 5 seconden langs de binnenrand van het glas
  • garneer met een maraschino kers

Continue reading

Saratoga

7 Apr
Saratoga

Saratoga

Een tijdje geleden stootte ik op een cocktail met 3 ingrediënten waar ik toevallig kort daarvoor mijn home bar met had uitgebreid. Een cocktail waar ik nog nooit eerder van gehoord had, met 3 dranken die nog ongeopend in mijn kast stonden te blinken in de hoofdrol: een recept dat er om vroeg uitgeprobeerd te worden dus! De cocktail draagt de naam Saratoga, het deed me meteen denken aan een zeer aanstekelijk Italiaans deuntje.

Protagonist nummer 1 in deze cocktail is brandy, in mijn geval Rémy Martin VSOP cognac. Deze Rémy Martin is een Fine Champagne, wat niet meer of niet minder wil zeggen dan dat minstens 50% van het distillaat afkomstig is uit de streek Grande Champagne. In het geval van deze cognac is de rest van de druiven in het district Petite Champagne geplukt. Grande Champagne en Petite Champagne worden beschouwd als de 2 beste cognac gebieden omwille van de kalkrijke bodem. De term VSOP staat dan weer voor Very Superior Old Pale en duidt aan dat de jongste cognac in de blend minstens 4,5 jaar gerijpt heeft. De oudste cognac in de blend kan je niet afleiden uit de naam maar in het geval van de Rémy Martin VSOP zou die tot 12 jaar gerijpt hebben. Dat klinkt allemaal heel chique maar desalniettemin is het met een prijskaartje van circa 30 euro (70cl) best een betaalbare premium cognac. De cognac is aan de zachte kant waardoor het eigenlijk een ideale instapper is.

Hoofdrol nummer 2 is weggelegd voor rye whiskey, dit is whiskey op basis van rogge zoals de naam zelf zegt. De mash van elke rye whiskey moet minstens 51% rogge bevatten. Het is het drogere broertje van bourbon. Bourbon heeft een zoetere smaak omdat de mash bill voor minstens 51% uit maïs moet bestaan, wat een zoeter graan is. Rye whiskey heeft een herkenbare smaak en wordt daarom wel eens de Islay van Amerika genoemd. Rye heeft eigenlijk weinig gemeen met whisky uit Islay, maar omdat (bijna) alle Islay whiskies met turf gemaakt worden zijn ze ook herkenbaar en voor de geoefende whisky drinker makkelijk te onderscheiden van andere Schotse whiskies. De Rye die ik gebruik is voor deze cocktail is Rittenhouse Straight Rye 100, een van de bekendere rye whiskeys die vaak in cocktails gebruikt wordt. De term straight rye duidt er op dat de whiskey minstens 2 jaar op eiken vaten gerijpt heeft en de ‘100’  in de naam staat voor ‘100 proof’, wat het alcohol gehalte aangeeft (50%). De geur van deze whiskey doet vermoeden dat er kaneel in zit, wat meteen verklaart waarom de smaak van deze whiskey aanvankelijk vrij zoet is voor een Rye.

Carpano Antica Formula

Carpano Antica Formula

De derde grote aanwezige in de Saratoga is een zoete vermout. Vermout, en meer specifiek Martini, is vaak een van de eerste dranken die men in huis haalt bij het aanleggen van een home bar en daar zijn 2 terechte redenen voor. Reden 1 is dat het in veel cocktails gebruikt wordt en reden 2 is dat het goedkoop is. Voor de Saratoga wordt er echter een vermout met een kruidigere afsmaak aangeraden, namelijk Carpano Antica Formula. Deze Italiaanse rode vermout is niet goedkoop, er hangt een prijskaartje van ongeveer 5x dat van de bekendste rode vermout Martini Rosso aan vast. Vanwege de prijs heb ik lang getwijfeld of ik deze vermout wel zou kopen, maar omdat ik uit verschillende bronnen had vernomen dat het samen met Doulin Rouge gewoon de beste rode vermout op de markt is ben ik toch gezwicht. Ondertussen kan ik die bronnen gelijk geven, het is een absolute top vermout.

De cocktail wordt afgewerkt met Angostura Bitters als flavoring agent, gegarneerd met een uitgeknepen zeste van appelsien en geserveerd in een Martini glas of coupe.

Recept:

  • giet 3 cl. Carpano Antica Formula en 3 cl. Rémy Martin VSOP in een mixglas
  • voeg 3 cl. Rittenhouse Rye 100 toe
  • breng de cocktail op smaak met een halve cocktaillepel Angostura Bitters
  • vul het mixglas met ijs
  • kort roeren tegen de rand van het glas
  • strain de cocktail in een voorgekoeld Martini cocktailglas
  • garneer met een zeste van appelsien, gesneden en lichtjes uitgeknepen boven het glas

Continue reading

White Russian

2 Apr

“The Dude abides…” — Jeffrey Lebowski

Russian Standard Gold

Russian Standard Gold

15 jaar geleden, April 1998, kwam The Big Lebowski uit in de Belgische bioscopen. Ik herinner me dat veel mensen er toen niets aan vonden, maar dat de mensen die de film goed vonden meteen grote fan werden. Ondertussen is de film een klassieker geworden en staat deze film van Joel en Ethan Coen al jarenlang in de IMDB Top 250 allertijden. De Coen broertjes hadden eerder ook oa. Fargo en Barton Fink gemaakt, maar ook Miller’s Crossing, minder bekend maar mijn persoonlijke favoriet. Nadien maakten ze ook nog Brother, Where art thou en Burn After Reading, maar bij het grote publiek bleef The Big Lebowski de bekendste film, op de hielen gezeten door No Country for Old Men.

Het hoofdpersonage, Lebowski himself,  laat zich in de film aanspreken als The Dude, hij werd een icoon uit de jaren ’90. Zelfs mijn baas heeft er een T-shirt van. Vijftien jaar The Dude, dat kunnen we niet zomaar laten passeren en hoe kunnen we het beter vieren dan met zijn favoriete cocktail: de White Russian, of The Caucasian zoals hij het zelf noemt. Hij drinkt er maar liefst 9 tijdens de film, in een film van minder dan 2 uur is dat gemiddeld om de 13 minuten.

Claire Smith, head of spirit creation and mixology bij Belvedere Vodka bedacht vorig jaar een variant op de White Russian. Het werd een cocktail op basis van melk geïnfuseerd met Corn Flakes, en kreeg toepasselijk de naam The Dude. Het recept: 4,5 cl. Belvedere Vodka, 6 cl. geïnfuseerde melk, 1 cocktaillepel Fair koffie likeur, in een tumblerglas met ijs en afwerken met koffiebonen. Het infuseren van de melk is heel eenvoudig: Giet de melk in een kom Corn Flakes, zet de kom enkele uren in de ijskast en verwijder daarna de Corn Flakes met een zeefje of een strainer.

Bij een gebrek aan Corn Flakes en aan de tijd om te wachten op het infuseren hou ik het vandaag bij de klassieke White Russian: een mix van russische vodka, Kahlùa en room. Als je de cocktail wat minder zwaar wil maken kan je de room vervangen door melk en door een 50/50 mix van room en melk, maar ik ga voor de room. De cocktail oogt ook mooier met een laagje half opgeklopte room, de room zakt niet naar de bodem maar blijft er mooi bovenop liggen als je hem er voorzichtig ingiet langs je cocktaillepel op de platte kant. Een handige tip om de afwas te beperken: culinaire room wordt meestal verkocht in kleine flesjes, je kan de flesjes gebruiken om de room op te kloppen. Giet een heel klein beetje room uit het flesje om plaats te maken voor lucht in het flesje, sluit het flesje weer en schudt er een minuutje mee. De room is nu half opgeklopt zonder dat je een extra kommetje en een klopper vuilgemaakt hebt. Schudt niet te lang want dan krijg je slagroom!  De cocktail wordt geserveerd in een tumbler glas met ijs. Zorg ervoor dat de blokjes ijs niet boven de Kahlùa/vodka laag uitsteken voor een mooier resultaat met de room.

Even after 15 years The Dude abides..

Recept:

  • giet 4 cl. Russian Standard vodka in een tumbler glas met 2 ijsblokjes
  • voeg 3 cl. Kahlùa koffielikeur toe
  • kort roeren tegen de rand van het glas
  • top de cocktail af met een voorzichtig aangebrachte laag half opgeklopte room

Continue reading