Archive | September, 2015

Come take a sip with me

23 Sep

12032904_1653200151558722_8951445169539279659_oBoeken en cocktails, ik ben sterk geïnteresseerd in beide. Toen ik hoorde dat Hannah Van Ongevalle, de leading lady van de Belgische barscene, een boek zou uitbrengen spitste ik dus mijn oren. Nu is het zover, sinds 19 september ligt het ‘Come take a sip with me’ in de betere boekhandel!

Wie Hannah op Facebook of Instagram volgt weet dat ze lang en hard gewerkt heeft aan dit boek, via de hashtag #bookbookbook kon iedereen het volgen. Ze liet het werk niet zomaar over aan de uitgeverij maar stak zelf de handen uit de mouwen. Ze schakelde vrienden en kennissen in voor de fotografie en grafische uitwerking van het boek en liet geen kans onbenut om bij collega-bartenders en de beste chef-koks inspiratie op te doen voor dit boek.

Het boek richt zich zowel tot beginners als tot meer ervaren cocktailshakers. Hannah begint namelijk bij de basics en leert de lezers de verschillende tools van de professionele cocktailbar kennen. De shaker is ongetwijfeld voor iedereen bekend, maar wie niet weet hoe je een barspoon gebruikt, of wat het verschil is tussen een Julep strainer en een Hawthorne strainer, leest het in dit boek.

Een cocktailboek bevat natuurlijk ook cocktailrecepten! En hierin gaat Hannah verder dan de klassieke Mojito of eenvoudige mixed drinks. Veel van de recepten komen voort uit Amerikaanse klassieke cocktails maar kregen een hedendaagse touch door bepaalde zaken te vervangen door ingrediënten die momenteel en vogue zijn. Denk aan zelfgemaakte theesiropen, mezcal en geïnfuseerde vermout. Zelfs non-alcoholische cocktails komen aan bod.

Ik heb het boek nog niet volledig gelezen maar merkte al snel dat Hannah er met hart en ziel aan gewerkt heeft. Ik kan het boek omschrijven met dit receptuur: gelijke delen passie en expertise, een barspoon bloed-, zweet- en tranensiroop en een flinke dash humor. En het leest zoals een goede Negroni proeft: it get’s better each time you take a sip!

Ik heb zelf ook meegewerkt aan verschillende cocktailboeken en weet dus als geen ander hoe spannend een boekrelease is. Vooral de laatste weken, vanaf dat het boek naar de drukker gestuurd is tot het uiteindelijk in de winkelrekken ligt, zijn zenuwslopend. Maar het moment is aangebroken: het boek is uit! Hannah, enjoy it!
Cocktail01-683x1024

Cocktail02-797x1024

Ginraw Cocktail Workshop met Javier Caballero

12 Sep

Op 9 en 10 september was de Spaanse bartender Javier Caballero te gast in ons land. In België doet deze naam wellicht niet veel belletjes rinkelen, maar in zijn eigen land des te meer. Caballero leerde de knepen van het vak van Ferran Adrià (El Bulli) en de broers Roca (El Celler de Can Roca). El Bulli en El Celler de Can Roca zijn respectievelijk het voormalige en huidige beste restaurant ter wereld en behaalden deze titels vooral omwille van hun innovatieve kooktechnieken. Met hun moleculaire aanpak van koken hebben deze 2 restaurants de toon gezet voor toprestaurants wereldwijd.

Javier Caballero shaking

Javier Caballero shaking!

Javier Caballero was een van de eerste bartenders die deze moderne technieken ging toepassen op cocktails en spirits. In zijn cocktails gebruikt hij vaak de Texturas van Ferran Adrià, waarmee hij bijvoorbeeld vloeibare stoffen kan omzetten naar een vaste staat. Door zijn kennis van de moleculaire technieken en spirits werd hij gevraagd om (samen met meester-parfumeur Rosendo Mateo, topsommelier Sergi Figueras en dessertenkoning Xano Seguer) een gin te ontwikkelen die meer was dan de zoveelste nieuwe gin met enkel een uitzonderlijke botanical of een mooie fles.

GinRaw’ moest een gin worden die net zoals zijn inspiratiebronnen wereldwijd een stempel kon drukken. Caballero ging daarom aan de slag met de Rotaval, een apparaat dat geperfectioneerd werd in de keuken van de broers Roca. Met de Rotaval kan je voedingswaren garen op een heel lage temperatuur waardoor er niets van de smaak verloren gaat. Heel simpel uitgelegd: hoog in de lucht heeft water een lager kookpunt dan op zeespiegelniveau; de Rotaval simuleert deze condities. Meester-parfumeur en kruidenexpert Rosendo Mateo koos de botanicals en Javier Caballero ging er mee aan de slag. Alle botanicals worden apart van de jeneverbessen op lage temperatuur gedistilleerd om een maximum aan smaak te behouden. Het resultaat is een uiterst kwalitatieve en gastronomische gin. Een vakkundige review van de gin kan je hier lezen.

Op 9 september stelden Javier Caballero en Paul Morel (The Jane) de gin voor in restaurant Roosenberg, te Waasmunster. Een dag later ontmoette ik Javier bij Gin & More in Herentals, waar hij die avond gastheer was van een Ginraw Cocktail Workshop. Het werd een geslaagde avond met lekkere Spaanse tapas maar vooral heerlijke gin cocktails! Hierbij enkele sfeerfoto’s die ik die avond nam!

IMG_8319v IMG_8312vIMG_8423v

IMG_8303v IMG_8324v IMG_8391v IMG_8435v IMG_8448v IMG_8473v IMG_8523v IMG_8507v IMG_8503v IMG_8488v