Archive | event RSS feed for this section

Best Bartender

30 Nov

Vandaag vond in Antwerpen de Venuez Best Bartender competitie plaats. Venue van dienst was ‘The Dirty Rabbit‘, de nieuwe bar van horecaondernemer Kasper Stuart.

Alle bartenders die zich inschreven werden persoonlijk uitgenodigd om deel te nemen aan de eerste selectieronde: de Knowledge & Understanding test.  In deze theoretische test moesten de deelnemers hun allround drankenkennis bewijzen. Enkel de besten stootten door naar de volgende rondes.

De 8 Semi-finalisten:

  • Bruno Simons (Mixing Tales, Antwerpen)
  • Didier Van den Broeck (Dogma, Antwerpen)
  • Thibaud Ducoulombier (Va et Vient, Kortijk)
  • Vitas Van de Cauter (Uncle Babe’s, Gent)
  • David Lebeer (The Pharmacy, Knokke)
  • Bassche Didden (Dogma, Antwerpen)
  • Dries Botty (The Dirty Rabbit, Antwerpen)
  • Kamiel Buysse (Blend, Antwerpen)

In de praktijkrondes werden de overgebleven kandidaten getest op Speed & Efficiency test, op Creativity & Mixology en tenslotte op Service & Personality. Alle deelnemers werden beoordeeld door een jury onder leiding van Vincent Degroote (Venuez).

Wie naar huis gaat met de titel Beste Bartender van 2015 wordt volgende week bekend gemaakt op de gala-avond van Venuez: de Hospitality Awards. Dit jaarlijkse evenement zou eerst doorgaan in The Wild Gallery te Brussel, maar om alle risico’s te vermijden is er beslist om te verhuizen naar de Eskimofabriek in Gent.

De drie finalisten:

  • Didier Van den Broeck, de prettig gestoorde eigenaar en head bartender van Dogma
  • Dries Botty, die genoot van het thuisvoordeel in The Dirty Rabbit
  • David Lebeer, die mogelijks de tweede ‘Pharmacist’ op rij wordt die de prijs binnenhaalt

I’ll keep you posted!

Ginraw Cocktail Workshop met Javier Caballero

12 Sep

Op 9 en 10 september was de Spaanse bartender Javier Caballero te gast in ons land. In België doet deze naam wellicht niet veel belletjes rinkelen, maar in zijn eigen land des te meer. Caballero leerde de knepen van het vak van Ferran Adrià (El Bulli) en de broers Roca (El Celler de Can Roca). El Bulli en El Celler de Can Roca zijn respectievelijk het voormalige en huidige beste restaurant ter wereld en behaalden deze titels vooral omwille van hun innovatieve kooktechnieken. Met hun moleculaire aanpak van koken hebben deze 2 restaurants de toon gezet voor toprestaurants wereldwijd.

Javier Caballero shaking

Javier Caballero shaking!

Javier Caballero was een van de eerste bartenders die deze moderne technieken ging toepassen op cocktails en spirits. In zijn cocktails gebruikt hij vaak de Texturas van Ferran Adrià, waarmee hij bijvoorbeeld vloeibare stoffen kan omzetten naar een vaste staat. Door zijn kennis van de moleculaire technieken en spirits werd hij gevraagd om (samen met meester-parfumeur Rosendo Mateo, topsommelier Sergi Figueras en dessertenkoning Xano Seguer) een gin te ontwikkelen die meer was dan de zoveelste nieuwe gin met enkel een uitzonderlijke botanical of een mooie fles.

GinRaw’ moest een gin worden die net zoals zijn inspiratiebronnen wereldwijd een stempel kon drukken. Caballero ging daarom aan de slag met de Rotaval, een apparaat dat geperfectioneerd werd in de keuken van de broers Roca. Met de Rotaval kan je voedingswaren garen op een heel lage temperatuur waardoor er niets van de smaak verloren gaat. Heel simpel uitgelegd: hoog in de lucht heeft water een lager kookpunt dan op zeespiegelniveau; de Rotaval simuleert deze condities. Meester-parfumeur en kruidenexpert Rosendo Mateo koos de botanicals en Javier Caballero ging er mee aan de slag. Alle botanicals worden apart van de jeneverbessen op lage temperatuur gedistilleerd om een maximum aan smaak te behouden. Het resultaat is een uiterst kwalitatieve en gastronomische gin. Een vakkundige review van de gin kan je hier lezen.

Op 9 september stelden Javier Caballero en Paul Morel (The Jane) de gin voor in restaurant Roosenberg, te Waasmunster. Een dag later ontmoette ik Javier bij Gin & More in Herentals, waar hij die avond gastheer was van een Ginraw Cocktail Workshop. Het werd een geslaagde avond met lekkere Spaanse tapas maar vooral heerlijke gin cocktails! Hierbij enkele sfeerfoto’s die ik die avond nam!

IMG_8319v IMG_8312vIMG_8423v

IMG_8303v IMG_8324v IMG_8391v IMG_8435v IMG_8448v IMG_8473v IMG_8523v IMG_8507v IMG_8503v IMG_8488v

Appleton Estate Punch Bar

10 Apr

De Jamaicaanse rums van Appleton Estate zijn graag gezien bij de bartenders, maar voor het grote publiek is Appleton nog niet zo’n heel bekende naam. Tijd om daar verandering in te brengen moeten ze gedacht hebben. Daarom lanceerden ze vorig jaar de Appleton Estate Tiki Bar, een funky pop-up bar aan de Antwerpse waterpoort.  Serge Buss & Crazy Pirate Marc Mathieux nodigden een rist guest bartenders uit en schotelden heerlijke Tiki-cocktails voor, in een kitscherige exotische setting. Kitsch is zowat verplicht in de Tiki-cultuur, dat namen we er dus graag bij.

2014 Appleton Estate Tiki Bar with Marc Mathieux

2014 Appleton Estate Tiki Bar : Marc Mathieux

Een jaar later is Appleton terug met een nieuwe pop-up, ditmaal geen Tiki bar maar een Punch Bar! Niet alleen het concept maar ook de locatie wijzigde. Ditmaal is de Gentse hoogpoort aan de beurt. En dat doet bij de cocktailliefhebber een belletje rinkelen! Appleton palmt immers tijdelijk de cocktailbar Old Fashioned in. Van donderdag 9 april tot en met zaterdag 23 mei maken de heren van Old Fashioned hun beste Rum Punch en nodigen ze elf bartenders uit België en Nederland voor een guest bartending. De lijst van elf is niet nog bekend, maar er werden er alvast enkele gelekt: Dries Botty (Josephine’s), Jan Van Ongevalle (The Pharmacy) en Jeroen Van Hecke (L’apereau).

2015 Appleton Estate Punch Bar : Steve Okhuysen

2015 Appleton Estate Punch Bar : Steve Okhuysen

Punch is zowat de vloeibare variant een tapasschotel, het wordt geserveerd in een grote kom (een ‘Punch Bowl’), met een grote lepel en enkele kopjes. De punch bowl gaat mee op de tafel en de inhoud wordt gedeeld. Een klassieke punch bevat 5 elementen: sterkedrank(en), suiker, citrus, water en kruiding. Het woord ‘punch’ zou overigens afkomstig zijn het Hindi woord ‘panch’, wat ‘vijf’ betekent. Voor een meer fancy punch kan je kiezen voor champagne in plaats van water.

Wie het thuis eens wil proberen, kan onderstaande rum heavy recept testen:

– 9 suikerklontjes
– 18 cl. bruiswater
– 12 cl. Jamaicaanse bruine rum
– 9 cl. zwarte rum
– 4,5 cl. overproof rum
– 3 cl. kaneelsiroop
– 9 cl. vers pompelmoessap
– 9 cl. vers limoensap
– 4,5 cl. vers ananassap
– 3 dashes angostura bitters
– verse nootmuskaat (6x raspen)

Muddle de suikerklontjes met de helft van het bruiswater in een kan. Voeg de rum, siroop, sappen en bitters toe . Vul de kan driekwart met ijsblokjes en stir tot de mix voldoende gekoeld en gemengd is. Strain de mix in een punch bowl met een grote ijsblok. Voeg de rest van het bruiswater toe en voeg nootmuskaat toe met een rasp. De nootmuskaat wordt op het einde toegevoegd zodat deze ook al garnituur doubleert.

Voor wie het liever aan de profs over laat is er 1 adres de komende 6 weken, namelijk Appleton Estate Punch Bar, Hoogpoort 19, 9000 Gent.

Cheers!

Dogma cocktails

19 Dec

10428710_330643063758714_10857711033440418_n2Op zondag 21 december blaast cocktailbar Dogma zijn eerste kaarsje uit, en daar mag zaakvoerder Didier Van den Broeck heel trots op zijn. Op minder dan een jaar tijd groeide Dogma uit tot een van de beste cocktailbars van België en behoort Didier Van Den Broeck, ook wel eens the Crazy Bartender genoemd, tot de top van de Belgische shakers. Een heel straffe prestatie voor zo’n jong team! 

Samen met enkele vrienden bezocht ik Dogma voor het eerst in januari 2014,  toen de zaak ongeveer een maand geopend was. We stapten binnen in een Speakeasy bar, helemaal in de sfeer van de Roaring Twenties. Achter de roerstok stond de toen 23-jarige Didier en in de zaal een Engelstalige bar back, beiden ook gekleed in de stijl van de jaren 1920. De mooie bar, de lederen Chesterfield-fauteuils, een leuk Jazz deuntje, de kledij, de decoratieve grammofoon en zelfs de cocktailkaart ademde de sfeer van die periode uit. De kaart bestond vooral uit Amerikaanse klassiekers, laat dat nu net mijn favoriete type cocktail zijn! We kregen een plaatsje toegewezen, kregen vervolgens een glaasje water dat geïnfuseerd was met komkommer en een beetje absint en enkele minuten later de kaart. Dat glaasje is een slimme zet, dat neemt heel wat druk van de bar af. De dorstige klanten kunnen hun dorst alvast laven en kunnen dus gerust enkele minuutjes langer wachten op hun cocktail. Ook dat de kaart niet op tafel ligt maar uitgedeeld wordt is een tactische zet om het tempo van de bar beter te kunnen controleren. Doe de barman dus een plezier en rits geen kaart van een andere tafel, maar wacht geduldig even tot je de kaart aangereikt krijgt! En dan komen we natuurlijk tot het belangrijkste item: de cocktails zelf! Daar kan ik heel kort over zijn: deze waren fantastisch! Topproducten die met veel zorg in elkaar gemixt worden! Toen ik een Sazerac bestelde kwam Didier vragen of ik ‘m het liefst met Sazerac rye dronk of met een 18-jaar oude Bas-Armagnac . Toen wist ik het al, dit wordt een top-avond. Als ik 1 ding negatief moest zeggen over dit bezoek dan was het de onervarenheid van de bar back, die de structuur van de bar af en toe in de war stuurde. Maar Didier, een zelf-verklaard ADHD-konijn, loste dit vakkundig op zodat de klanten er bijna niets van merkten.  

1533923_277930782363276_1576659089_n

Na dit succesvolle eerste bezoek keerde ik de afgelopen maanden meerdere keren terug naar Dogma en keer op keer had de bar weer vooruitgang geboekt. De onervaren bar back werd intussen vervangen door een jonge volwaardige 2e barman, Bassche Didden, die eerder ervaring opdeed in Josephine’s. Het Speakeasy-gehalte werd wat terug gedraaid, om de hint van snobisme er af te schudden. En vooral ook Didier maakte de afgelopen maanden enorm progressie. Zijn stir-, shake- en throwing skills zijn er sterk op vooruit gegaan, wat de kwaliteit van de cocktails nog beter maakt. Maar het absolute sterktepunt van Didier is zijn crowd management, hij combineert vlotjes het stirren van heerlijke Negroni’s met het entertainen van de klanten aan de toog en is tegelijk nog eens wing man voor het koppeltje achteraan in de zaal. Het lijkt alsof hij 6 handen en ook 6 oren heeft. Hij kan probleemloos verschillende gesprekken tegelijk volgen, klanten verwelkomen en zijn cocktails tot in de puntjes verzorgen. Bovendien heeft hij ook nog eens een olifantengeheugen: als hij weet dat je een bepaalde rum graag drinkt, dan is de kans heel groot dat bij een volgend bezoekje die rum opnieuw bovenkomt zonder dat je het moet vragen. Dogma heeft hier het evenwicht gevonden tussen een geweldige top shelf cocktailbar en je favoriete bruine stamkroeg. Van den Broeck en Didden zijn respectievelijk nog maar 24 en 20 jaar maar runnen de zaak alsof ze het al jaren doen. Cocktail bars zijn vaak stijf en snobby, maar niets daarvan bij Dogma en dat kan ik alleen maar toejuichen. 

1010553_277930532363301_2080117157_n

Ook de cocktail kaart kende een transformatie in de loop van het jaar. De klassieke Amerikaanse cocktails zijn nog steeds verkrijgbaar, maar de kaart werd aangevuld met seizoensgebonden cocktails en eigen creaties. De (handgeschreven) kaart is een gezonde mix tussen klassiekers, trendy cocktails van top bars zoals Employees Only en Angel’s Share en eigen creaties. Geen mierzoete drankjes, maar in de zomer een mooi aanbod Tikicocktails (met veel rum) en nu in de winter zelfs een cocktail met een fat wash van everzwijnvet of met gerookte kruiden. Didier maakt er ook een erezaak van om alles vers aan te bieden. Geen industriële sappen of siroopjes bij Dogma, alles is hier vers en zelfgemaakt. Orgeat syurp, rock candy syurp, gum syrup, chocolate bitters: het wordt hier allemaal zelf gemaakt.  

De houten bar en back bar vormen ook een mooi decor om in te vertoeven met een lekkere cocktail. Ik was meteen zo’n fan dat ik Didier vroeg of ik enkele foto’s mocht nemen voor mijn side project Negroni.be 

In 2014 eindigde Van den Broeck in de top 3 van de Diageo World Class wedstrijd en Dogma verzilverde een Venuez-nominatie voor Bar of the Year, en wat mij betreft is dat allebei meer dan terecht!

Dogma Cocktails
Wijngaardstraat 5
2000 Antwerpen

Zeker een bezoekje waard!

1528628_277930565696631_530332989_n

IMG_3151b

turfclub1b

Gin Fair (2)

2 May

Afgelopen weekend bezocht ik de eerste editie van de Gin Fair in Antwerpen. Miraflor, de Antwerpse drankenspeciaalzaak, nam de organisatie voor zijn rekening en nodigde 14 standhouders uit. Veertien keer proeven onder begeleiding van een afgevaardigde van het merk. Voor wie na al dat proeven nog dorst had was ook een shop voorzien én een lounge bar met Perfect Serves, alle gins van de beurs met de (volgens de merken zelf) juiste tonic en garnituur en in het juiste glas. Hieronder deel 2 van het beknopte overzicht.

Gin Mare
Aan de stand van Gin Mare Maakte ik kennis met Conor, international sales director van het Spaanse Global Premiums Brand. De firma brengt niet alleen Gin Mare en G’vine op de markt maar ook 1724 tonic. Gin Mare is een resultaat van meer dan 3 jaar experimenteren met Mediterrane ingrediënten, waaronder Arbequina olijven (Spanje), Italiaanse Basilicum, Turkse Rozemarijn en Griekse tijm. De ‘Mare’ in de naam van de gin verwijst dan ook naar de (Middellandse) zee. Het is een gin die je er vrij makkelijk kan uithalen bij een blind tasting. De 1724 tonic is gecreëerd in functie van deze gin, en ook dat proef je. Op een eerdere tasting had ik zowel de combinatie Gin Mare met Fever Tree als Gin Mare met 1724 geproefd, zonder te weten dat 1724 bij Gin Mare hoort, en verkoos ik ook al de combinatie met 1724. De gin wordt geproduceerd in een klein dorpje zo’n 30 kilometer buiten Barcelona, en is een van de populairste gins in Spanje. Als je weet dat, sinds Ferran Adria (El Bulli) begon te experimenteren met Gin tonic combinaties, Spanje een van de leading gin countries is, wil dat toch wel al iets zeggen. Naar mijn mening niet de beste gin om puur te drinken, maar heerlijk in een frisse Gin Tonic!

GF-Mare

Ish Gin
Wederom een Spanjaard aan de stand van het Brits/Spaanse Ish Gin of eigenlijk –Ish Gin. Deze gin is een gewaagde gin, er worden extra veel jeneverbessen in gebruikt wat resulteert in een heel droge gin. Bij Ish weten ze zelf dat dit gewaagd is en dat vinden ze net hun sterk punt. Ze trekken dat ook door in hun Marketing communicatie: zweepjes en handboeien worden niet geschuwd. Buiten de gewone Ish in de rode fles hadden ze ook nog de nieuwe Ish Limed bij, een groen fles met zoals de naam al doet vermoeden extra citrusvruchten toegevoegd. Een citrus-achtige gin gaat er bij mij altijd wel in, dus doe mij maar de nieuwe Ish Limed!

GF-Ish

Continue reading

Gin Fair

29 Apr

Afgelopen weekend bezocht ik de eerste editie van de Gin Fair in Antwerpen. Miraflor, de Antwerpse drankenspeciaalzaak, nam de organisatie voor zijn rekening en nodigde 14 standhouders uit. Veertien keer proeven onder begeleiding van een afgevaardigde van het merk. Voor wie na al dat proeven nog dorst had was ook een shop voorzien én een lounge bar met Perfect Serves, alle gins van de beurs met de (volgens de merken zelf) juiste tonic en garnituur en in het juiste glas. Hieronder een beknopt overzicht.

Bombay Sapphire East
De eerste stand die ik bezocht was die van Bombay Sapphire East, het oosterse broertje van de klassieke Bombay Sapphire. Als afgevaardigde van het merk stond Brand Ambassador Marc Colfs  aan de stand. Meteen een van de sympathiekste mensen van heel de beurs die met veel plezier het verschil met de klassieke Bombay Sapphire uit de doeken deed, namelijk de toevoeging van oosterse producten zoals citroengras en cubeb bessen. De meeste botanicals uit de klassieke Bombay zijn behouden, waardoor je de smaak zeker nog herkent maar de toegevoegde ingrediënten geven de East een heel andere toets.  De ideale East Gin Tonic volgens Marc Colfs: Bombay Sapphire East, met Fever Tree Mediterranean, in een bol wijnglas met veel ijs en oosterse garnituur (een stengel citroengras, een schijfje gember,..).

GF-BSE

Sacred Gin
Stand nummer twee: Sacred Gin. Een interessante naam vond ik, dus heb ik even nagevraagd waar de naam van kwam. Ian Hart, eigenaar van de kleine firma achter dit merk, wist me te vertellen dat naam afkomstig was van een van de ingrediënten die ze gebruiken: wierrook! Meneer en mevrouw Hart vertellen met veel trots en blinkende oogjes hoe hun gin gemaakt wordt en vooral waar hij gemaakt wordt. De gin wordt niet in een grote distilleerderij gemaakt, maar gewoon simpelweg in de woonkamer van de Harts! Zelfs de kruiden voor hun gin kweken ze thuis.

GF-sacred

Continue reading