Archive | traditioneel RSS feed for this section

Absint

5 Feb

asbintDe Gentse cocktailbar Old Fashioned viert deze maand haar eerste verjaardag. Op amper 1 jaar tijd groeide Old Fashioned uit tot een van de beste cocktailbars van België: de sfeer van de bar brengt je helemaal terug naar de voorlaatste eeuwwisseling, maar natuurlijk zijn het de fantastische cocktails die de bar op de cocktailkaart hebben gezet. Old Fashioned staat ook bekend als een absintbar, een drankje dat overigens helemaal past in de Belle Epoque stijl van de bar. Ze organiseren elke maand een absint tasting. Dankzij Old Fashioned bartenders Steve Okhuysen en Tom Neijens leerde ik absint kennen, natuurlijk had ik er al van gehoord maar ik had het nog nooit gedronken, behalve dan als flavoring agent in whisky cocktails. Ik ben niet de grootste fan van anijs en daarom dacht ik dat het niets voor mij zou zijn maar na het proeven van absint, op de old fashioned wijze klaargemaakt, ben ik aanhanger geworden van de groene fee. De verjaardag van Old Fashioned vieren we dan ook met absint!

Absint is een sterke drank op basis van anijs, venkel en absintalsem. Het werd begin de 19e euw voor het eerst commercieel geproduceerd. Het groeide uit tot een populair volksdrankje maar werd later vooral bekend als inspiratiebron voor verschillende kunstenaars en schrijvers waaronder Van Gogh, Manet, Hemingway en Toulouse-Lautrec. Absint zou hallucinaties voortgebracht hebben waaruit de kunstenaars inspiratie haalden. Het drankje kreeg daardoor de bijnaam de Groene Fee. De vermeende hallucinogene werking komt voort uit thujon, een organisch bestandsdeel van absintalsem. Maar ondertussen is bewezen dat er een heel grote dosis nodig zou zijn alvorens het hallucinogene effecten teweegbrengt, een vele grotere dosis dan je binnenkrijgt bij het drinken van absint. De hallucinaties die je krijgt van absint zijn dus vooral een mythe. Veel mensen denken ook onterecht dat Van Gogh zijn oor afsneed tijdens een slechte absint trip. Het meest plausibele verhaal is dat hij een stuk van zijn oor verloor tijdens een ruzie met Paul Gaugain, het is echter niet bekend of hij zichzelf verwondde bij een aanval op Gaugain of verwond werd door zijn collega. Onder andere Edouard Manet en Henri de Toulouse-Lautrec vereeuwigden een taferelen met een absintdrinker op doek.

Absint werd begin de 20e eeuw verboden in vele landen vanwege het hoge alcohol gehalte en vermeende hallucinogene werking en een voorval in Zwitersland waarbij een man na overmatig drankgebruik, waaronder absint, zijn gezin had uitgemoord. Uit het verbod op absint ontstonden andere anijsdranken (zonder absintalsem) die nu nog steeds op de markt zijn, zoals bv. Pernod en Ricard. Sinds 2005 is absint echter terug legaal op de markt in België, nadat het al sinds de jaren 1990 in Frankrijk terug (legaal) geproduceerd werd. Van een glaasje absint genieten doe je best met ijskoud water en een beetje suiker. De suiker wordt gesmolten door het water er over te gieten met behulp van een absintlepel, een lepel met perforaties waar het water en de suiker door kan vloeien. Dit soort lepel krijg je vaak bij aankoop van een fles absint.

Recept:

  • giet 3 cl. absint in een delmonico glas
  • leg een half suikerklontje op een absintlepel en plaats deze op het glas
  • vul het glas langzaam door ijskoud water over het suikerklontje te gieten zodat dit smelt en in het glas loopt
  • neem de tijd om het water heel langzaam te gieten – best met enkele korte pauzes – zodat de suiker mooi kan smelten
  • eventuele suikerrestanten op de lepel mogen mee in het glas
  • even roeren en koud serveren

Continue reading

Morning Glory Fizz

21 Jan

“When I’m sad I stop being sad and be awesome instead. True story.” — Barney Stinson

morninggloryfizzVandaag is het Blue Monday, wetenschappelijk gezien zou dit de meest deprimerende dag van het jaar zijn! De uitvinder van Blue Monday is ene Cliff Arnall, een Britse psycholoog. Volgens zijn (zelfverklaarde) wetenschappelijk onderbouwde berekeningen is de meest deprimerende dag de maandag van de laatste volledige week van januari. Tenzij je aan de andere kant van de wereld woont is het dan winter, wat inhoudt dat het vaak koud en regenachtig is maar ook dat het  ‘s morgens lang donker en ‘s avonds al vroeg terug donker is. Het duurt nog een half jaar voor de zomer er is, de zomer kan bijna niet verder af zijn dan op deze dag.  Je hebt net een dure decembermaand achter de rug. De nieuwjaarsresoluties die je gemaakt hebt zijn al mislukt en bovendien is het maandag, het lijkt weer een eeuw te duren tot het weer weekend is!

Mijn remedie tegen Blue Monday is een premium Scotch: “Johnnie Blue“. De Blue Label is het vlaggenschip van het Johnnie Walker assortiment, het is een blend van Schotse topwhiskies. Sommige van de maltwhiskies die in de blend gebruikt worden zijn 50 tot 60 jaar oud. Elke fles is genummerd en wordt in een met zijde afgewerkt verpakking verkocht. Daar hoort natuurlijk een stevig prijskaartje bij, zo’n 175 euro per fles! Maar een mooi alternatief is er al vanaf 75 euro: de Johnnie Walker Collection box, een set van vier 20cl. flesjes van de betere whiskies uit het Johnnie Walker gamma: Blue Label, Gold Label, Green Label en Black Label. Een 20cl. flesje Johnnie Blue is apart te koop vanaf 35 euro. Dat is nog steeds niet goedkoop, maar uiteindelijk is het minder dan 10 euro per glas, de prijs van een gemiddelde cocktail in een cocktailbar. Op Blue Monday mag dat wel eens!

Johnnie Blue wordt meestal neat gedronken, zonder ijs dus, op kamertemperatuur in een breed whisky tumbler glas. Soms met een water back, een apart glaasje koel water.  Je hoort vaak dat het zonde is om dure dranken in een cocktail te gebruiken, en vaak is het correct dat ze zo niet het beste tot hun recht komen,  maar als het je cocktail beter maakt kan het wel voor mij. De meest deprimerende dag van het jaar is alvast een goed moment om het eens te proberen, bijvoorbeeld met de Morning Glory Fizz.

De Morning Glory Fizz is een Fizz cocktail beschreven in het bekende Savoy cocktailboek (1930) maar eerder, in 1916, ook al in Hugo Ensslin’s “Recipes for Mixed Drinks”. Het is een cocktail op basis van Scotch en licht opgeklopt eiwit, plus een frisse toets van citroen en limoen. Verder bestaat de cocktail uit poedersuiker om het zure uit te balanceren,  absint als flavoring agent en bruiswater om het af te toppen. Een klassevolle cocktail die een goede Scotch verdient!

Tip: Werk je met dure ingrediënten? Voeg deze dan als laatste vloeibare ingrediënt toe, anders zal je het beklagen als je een foutje maakt.

Recept:

  • giet 1 eiwit, 1,5 cl. vers geperst citroensap en 1 cl. vers geperst limoensap en 4,5 cl. Scotch whisky in een shaker
  • voeg 1 volle theelepel poeder suiker en 1 theelepel absint toe
  • dry shake (= shaken zonder ijs) met de spiraal van een strainer in de shaker gedurende 5 seconden om het eiwit op te kloppen
  • voeg enkele ijsblokjes toe en shake nogmaals ongeveer 8 seconden (met de spiraal nog steeds in de shaker)
  • strain de cocktail in een voorgekoeld fizz glas
  • top het glas af met bruiswater

Continue reading

El Presidente

8 Jan
El Presidente

El Presidente

8 januari 1959 – Fidel Castro arriveert triomfantelijk in Havana, de hoofdstad van Cuba. Het was het einde van een zegetocht die een dikke week eerder begon toen President Batista in de nacht van oud op nieuw Cuba ontvluchtte omdat zijn positie als president onhoudbaar was geworden nadat hij de slag van Santa Clara verloor tegen Ché Guevarra en zijn kompanen. Op 2 januari namen Castro’s troepen Santiago De Cuba over, de tweede grootste stad van Cuba.  Ongeveer tegelijkertijd nam Guevarra intrek in Havana, waar Castro op 3 januari een nieuwe president installeerde, Manuel Urritia Lléo. Castro zelf zou op 8 januari in Havana toekomen, het werden de belangrijkste dagen van de Cubaanse revolutie.

El Presidente is ook de naam van een van de bekendste Cubaanse cocktails, het is echter een grote misvatting dat de cocktail vernoemd werd naar een van de twee beruchtste Presidentes, Batista of Castro. Het recept voor de cocktail stond in 1935 reeds vermeld in het boek La Florida Cocktail Book, toen was Castro amper 9 jaar. Naar welke Cubaanse president de cocktail dan wel vernoemd werd zullen we nooit met zekerheid weten, de meeste gokjes gaan uit naar President Menocal of President Machado die tijdens de Prohibitie in Cuba president was.

In hedendaagse cocktailboeken wordt de El Presidente vaak omgedoopt tot een fruitige suikerbom. Ik ben liefhebber van het originele recept, eenvoudig om te maken maar een prachtig uitgebalanceerde mix van aroma’s. In de Verenigde Staten wordt hij vaak met Bacardi 8 gemaakt omdat Cubaanse rum daar niet (legaal) te verkrijgen is, maar doe mij maar een cubaan: Havana Club Añejo 7 años. De rum wordt gemixt met een vermouth, die niet te droog maar ook zeker niet te zoet is, bijvoorbeeld Dolin Blanc. Als flavoring agent gebruik ik Grand Marnier, een halve cocktaillepel volstaat.

Recept

  • giet 3 cl. witte vermouth en een halve cocktail lepel Grand Marnier in een mixglas
  • voeg 6 cl. Cubaanse bruine rum toe
  • vul het mixglas met ijs
  • roer gedurende 15 seconds en strain de mix in een voorgekoeld Martini glas
  • garneer met een zeste van appelsien, gesneden en uitgeknepen boven het glas

Continue reading

Corpse reviver #2

12 Dec

“Nothing fucks up your Friday more than realizing it’s only Tuesday”

corpsereviverAls het nog maar dinsdag is en je het gevoel hebt dat het al vrijdag is, dan heb je dringend een opkikker nodig. Mijn favoriete opkikker is de Corpse Reviver #2, de meest populaire cocktail uit de Corpse Reviver familie. Harry Craddock, de schrijver van een de meest bekende cocktailboeken ter wereld The Savoy Cocktail book, schreef over de Corpse Revivers cocktails dat je ze voor 11u in de voormiddag moet consumeren of gewoon wanneer je wat extra stoom of energie nodig hebt. Maar let er mee op want hij schreef ook: “four of these taken in straight succession will unrevive the corpse again..“.

De Corpse Reviver cocktails zouden ook het ideale middel tegen een kater zijn en daaraan hebben ze ook hun naam te danken, maar ik denk dat Harry Craddock gelijk heeft en dat je het dan best bij 1 cocktail houdt. Een kater bestrijden met meer alcohol, in het Engels hebben ze er een mooie term voor: the ‘hairs of the dog’ cure. Die term dateert van de tijd van Shakespeare toen men in Schotland geloofde dat er maar 1 manier was om een hondenbeet te verzorgen, en dat was om de wonde te bedekken met enkele haren van die hond. Of vertaald naar een kater dienen de gevolgen van overmatig alcoholgebruik dus verzorgd te worden met een beetje alcohol.

De Corpse Reviver #2 is niet alleen een goede opkikker, het is ook een heerlijk complexe maar eenvoudig te maken smaakbom waarbij elk ingrediënt perfect in balans is met de anderen als de cocktail goed gemaakt is. De aciditeit van citroen, het licht zoete en verborgen bittere van Cointreau, het florale van Lillet Blanc en het kruidige van Bombay Sapphire gin en de hint van anijs afkomstig van een coating van absint maken van de CR#2 een uitstekend gebalanceerde cocktail. Dit is eigenlijk waar het bij cocktails allemaal omdraait: het eindresultaat is veel meer dan alleen de som van alle ingrediënten.

Recept:

  • giet 1 cl absint in een voorgekoeld Martini glas
  • wals het glas om de rand te coaten met de smaak en het aroma van absint
  • verwijder de overtollige absint uit het glas
  • giet 2 cl.  gin, 2 cl. Cointreau, 2 cl. Lillet Blanc en 2 cl. versgeperst citroensap in een shaker
  • vul de shaker met een 8-tal ijsblokjes en shake 10 seconden krachtig
  • strain de inhoud in het Martini glas
  • garneer met een Maraschino kers

Continue reading

Repeal day’s Americano

5 Dec

“Happy Repeal Day!”

Prohibition ends

Het einde van de Prohibitie aangekondigd

Op 5 december 1933, vandaag dus 79 jaar geleden, kwam in de Verenigde Staten een einde aan de Prohibitie van alcohol. In lekentaal was de Prohibitie niet meer of niet minder dan het verbod op het produceren, transporteren of verkopen van alcohol. In tegenstelling van wat velen denken was het in die periode dus niet verboden om alcohol te bezitten of te drinken. Bijna 14 jaar hield de prohibitie stand, van 16 januari 1920 tot 5 december 1933. De ban op het verdelen van alcohol werd in het leven geroepen omdat het bepaalde sociale problemen zoals dronkenschap, armoede, mentale achteruitgang en misdaad zou verhelpen. De Prohibitie zou er ook voor zorgen dat er minder belastingen betaald moesten worden, omdat een groot deel van het belastinggeld ging naar misdaadbestrijding, gevangenissen, ziekenhuizen en gekkenhuizen.

20121207-010106.jpgNiets bleek minder waar: de Amerikanen bleven alcohol produceren en drinken, Speakeasies beleefden gouden tijden en bootlegging oftewel het illegaal produceren van alcohol werd een echte industrie die gecontroleerd werd door de maffia. Voor velen staat de prohibitie dan ook gelijk aan het groot worden van de Italo-Amerikaanse maffia in de USA. Na enkele jaren Prohibitie had Al Capone, de beruchte gangster uit Chicago, een leger van meer dan 700 voetsoldaten in dienst, zwaaide hij de plak in meer dan 10.000 Speakeasies en controleerde hij de volledige distributie van alcohol van Canada in het noorden tot Florida in het zuiden. Op misdaadbestrijding, gevangenissen en ziekenhuizen werd geen cent bespaard, vermoedelijk 800 miljoen dollar aan taksen op alcohol werd mislopen en 300 miljoen dollar werd uitgegeven aan politiemachten om de prohibitie wetten door te voeren; toenmalig een onwaarschijnlijk bedrag. Niet alleen kostte de Prohibitie handen vol geld, er kwam ook een ongeziene golf van geweld: het zogeheten zwarte markt geweld tussen rivaliserende bootlegging bendes. Reeds in het eerste jaar van de Prohibitie steeg het aantal misdaden met 24%, het aantal diefstallen met 9% en het aantal moorden met bijna 13%. De afschaffing van de Prohibitie werd een belangrijk politiek agendapunt en op straat werden grote protestacties georganiseerd. De druk om de Prohibitie aan te houden werd te groot en op 5 december 1933 kwam er een einde aan de algemene Prohibitie. 5 december werd Repeal Day.

De Americano lijkt me een gepaste cocktail om de verjaardag van Repeal Day te vieren. Deze van oorsprong Italiaanse cocktail werd in de jaren 1860 uitgevonden door Gaspare Campari en kreeg zijn huidige naam toen de Italianen begin jaren 1900 merkten dat de cocktail vooral door Amerikanen werd gesmaakt. Voordien was de cocktail bekend als de Milano-Torino, genoemd naar de oorsprong van de 2 alcoholische ingrediënten: Campari (Milaan) en Cinzano of Martini vermout (Turijn).

Americano

Americano

De Americano is een echte before dinner cocktail (vanwege de bittere toets van Campari) en de originele James Bond cocktail. Het is het eerste drankje dat James Bond bestelt in het allereerste James Bond boek: Casino Royale. Bond staat er op dat er Perrier gebruikt wordt in zijn Americano omdat volgens hem duur spuitwater de goedkoopste manier is om van een triestig drankje een lekkere cocktail te maken.

Recept:

  • neem een Old Fashioned glas gevuld met een viertal ijsblokjes
  • giet 3 cl. Campari en 3 cl. rode vermout over het ijs
  • vul het glas op met bruisend water (Perrier)
  • roer enkele seconden en garneer met een half schijfje appelsien in het glas

Continue reading

The Black Ass of Jack Daniel

18 Nov

“Alcohol may be man’s worst enemy, but the bible says love your enemy.” — Frank Sinatra

Dat Frank Sinatra een grote fan was van Jack Daniel’s whiskey, dat is algemeen geweten. Zowel op als naast het podium werd hij vaak gezien met een tumbler Jack Daniel’s Old No.7 in zijn handen. Hij dronk zijn publiek vaak toe, met in de ene hand zijn microfoon en in de andere hand zijn whiskey. Hij noemde het vaak ‘de nectar van de goden’ en raadde het aan aan al zijn vrienden en kennissen. Reden genoeg voor Jack Daniel’s om in samenwerking met Frank Sinatra Enterprises een nieuwe premium whiskey te lanceren als eerbetoon aan de Ol’ Blue Eyes: Jack Daniel’s Sinatra Select. De nieuwe whiskey wordt als ultra-premium whiskey op de markt gezet, met een alcohol percentage van 45% (90 proof) en in een (nieuwe) lange smalle literfles. Met een prijs van zo’n 125 euro per fles is het geen goedkope whiskey, maar de Sinatra Select komt in een mooie giftbox en met een boekje over de liefde van Frank Sinatra voor Jack Daniel’s. In eerste instantie zal de Sinatra Select enkel te koop zijn in taxfree shops maar in de loop van 2013 zal de whiskey ook in de betere drankenhandel te koop zijn.

BAJDFrank Sinatra stond er voor bekend dat hij de favoriete cocktail van al zijn vrienden uit het hoofd kende. Zijn eigen favoriete drankje was een heel eenvoudige mix van de juiste dosering Jack Daniel’s, water en ijsblokjes. Hij noemde het ‘“The Black Ass of Jack Daniel”. Sinatra dronk zijn favoriete drankje het liefst uit mooie kristallen glazen, waarvan hij zelf een mooie collectie had. In dat glas werden 4 blokjes ijs, niet meer of niet minder, toegevoegd en 2 vingers Jack Daniel’s Old Tennessee Whiskey. Barmannen werden steeds de instructie gegeven dat ze geen poging moesten ondernemen om Sinatra te paaien door er meer whiskey in te doen want hij hield niet van te straffe drankjes. Als hij een te straf drankje voorgeschoteld kreeg noemde hij het steevast ‘Sammy Davis in a glass’. Vul het glas op met een niet-bruisend mineraalwater (Frank’s favoriet was Poland Springs) en laat de mix 2 minuten rusten alvorens te consumeren. Op deze manier komen de subtiele toetsen volledig tot hun recht. Sinatra hield de kelk van het glas in zijn handpalm met een servet, zodat het niet te koud zou aanvoelen aan zijn hand.

Recept:

  • gebruik een kristallen glas
  • voeg 4 ijsblokjes toe
  • giet 2 vingers Jack Daniel’s Tennessee whiskey in het glas
  • vul het glas op met niet-bruisend mineraalwater

Continue reading

Harvey Wallbanger

18 Sep
Highway One

Highway One

Begin deze zomer verbleef ik 3 weken aan de Amerikaanse westkust. Het was zalig vertoeven daar aan de golden coast van California. Highway 1, de kustlijnroute die San Francisco met Los Angeles verbindt, moet zowat de knapste route ter wereld zijn. Met een Amerikaanse slee dwars door de bergen, door het groen, kilometer na kilometer op zonnige en bochtige baantjes enkele meters van zee en strand. Langs de route een assortiment aan fantastische steden: Sitting on a dock of the bay in San Francisco, walvissen bezichtigen aan de 17-mile drive scenic route van Monterey, surfen met de lokale dudes & betty’s in Santa Cruz, langs de strandvilla’s in het mondaine Malibu, jezelf in een aflevering van Baywatch wanen op de boardwalk in Santa Monica, omringd door zwarte spierbundels aan Muscle Beach, zalig niets doen met de hippies van Venice Beach en celebs spotten in Hollywood. In diezelfde fantastische setting werd 60 jaar eerder, in de zomer van 1952, voor de eerste keer de Harvey Wallbanger geschonken. Sinds ik er geweest ben kan ik me geen betere setting indenken om te genieten van een Wallbanger.

Harvey Wallbanger

Harvey Wallbanger

De cocktail werd uitgevonden door drievoudige wereldkampioen mixology Donato ‘Duke’ Antone. Duke was de eigenaar van de Blackwatch een hippe bar op Sunset Boulevard, hartje Hollywood. De cocktail werd vernoemd naar een bekende surfer die de bar geregeld bezocht, en werd internationaal bekend toen Galliano salesman George Bednar zich er op had gestort. Sindsdien is de Harvey Wallbanger uitgegroeid tot een echte klassieker in de cocktail wereld. Het is overigens niet de enige klassieker die Duke uit zijn mouwen schudde, hij heeft ook de Rusty Nail, de White Russian, de Godfather en de Freddie Fudpucker op zijn conto staan.

De Wallbanger is een heel eenvoudige ‘building cocktail‘. Neem een longdrink glas. Voeg wodka, vers geperst fruitsap toe en ijs toe. Top af met een wolkje Galliano (een kruidenlikeur op basis van vanille) via de achterzijde van een cocktaillepel en garneer met een rietje en een appelsienschijfje. Mijn favoriete wodka voor de Harvey Wallbanger is Grey Goose, een zachte franse wodka.

Recept:

  • giet 4,5 cl. premium wodka en 9 cl. vers geperst fruitsap in een longdrink glas
  • vul het glas met ijsblokjes tot 1 cm van de rand.
  • top af met een weinig Galliano (2 à 3 seconden voorzichtig inschenken)
  • garneer met een rietje of roerstaafje en een schijfje appelsien
Golden Coast

Golden Coast – California

Continue reading