Archive | Uncategorized RSS feed for this section

Campari Bitter & Bold Academy

19 May

The Private Bar (Antwerpen) was gisteren het toneel van de Campari Bitter & Bold Academy. We werden verwelkomd door een Count Negroni look-a-like die ons begeleidde naar de Speakeasy boven Brasserie Appelmans. Maar zoals het een Speakeasy betaamt geraakten we er niet in zonder paswoord, “No Negroni Without Campari” voor de gelegenheid.

IMG_9381b

Jan Van Ongevalle (“The Pharmacy”, Knokke) nam ons mee naar de wereld van bitter. Hij leerde ons dat Vlamingen best houden van een bittere toets, waar Walen eerder voor zoet kiezen en dat mannen meer van bitter houden, maar dat vrouwen het beter herkennen. Geef vrouwen een reep chocolade,  witloof, koffie, een Gin-Tonic en een glaasje Campari en ze kunnen het beter rangschikken in orde van bitterheid. Dat weten we dan ook weeral. Jan Van Ongevalle heeft deze weetjes niet verzonnen, het zijn resultaten uit een uitgebreide studie over bittere smaken.

IMG_9391b

 

Uiteraard bleef de Academy niet beperkt tot een theoretische les. “Een geluk bij een ongeval” merkte iemand op. Er werd snel voort gegaan naar de praktijk: proeven dus! Voor een bont gezelschap van bartenders uit België en Nederland, culinaire schrijvers maar ook gewoon liefhebbers maakte Jan enkele heerlijke cocktails. Beginnen deed hij met de klassieke Negroni: gelijke delen gin, rode vermout en Campari, stirred en served on the rocks met een appelsienpartje (of zeste van appelsien). Nadien nam Jan ons mee naar de wereld van de Negroni-twists, in lekentaal variaties op de Negroni, zoals de No-groni met Appleton Estate Rum. Daarna volgde de Bespoke, een variatie op de Boulevardier (een neefje van de Negroni).

IMG_9427b

 

Na een klein uurtje gaf Jan de fakkel door aan Sofie Ketels (“Sofie’s Living Room”, Koksijde). Sofie won vorig jaar de nationale Negroni-competitie, een wedstrijd waarin alle deelnemers hun beste beentje moesten voorzetten om de Negroni te herontdekken. De regels: Minimum 1/3e Campari, maximum 6 ingrediënten en voldoende creativiteit. Dit soort wedstrijden zijn ontzettend moeilijk: wie op veilig speelt kan niet winnen, maar wie te ver gaat in de creativiteit loopt het risico dat de jury er geen Negroni in herkent. Uiteindelijk was het dus Sofie Ketels, die met haar cocktail “The Mistress”,  de hoofdprijs in de wacht sleepte. Gisteren haalde Sofie haar uitschuifbare barspoon boven om voor alle academici haar winnende cocktail te maken. Het was een absolute topper!

IMG_9456b

IMG_9495b

 Er werd afgesloten met een mini-editie van de Negroni-competitie, waarin enkele deelnemers uit het publiek werden gekozen om een eigen twist op de Negroni te creëren. De jury hield het uiteindelijk op een Ex-Aequo, we weten dus niet of  Yves “Nailed it” Van De Ven ook de wedstrijd nailde.

IMG_9515b

Proficiat aan de organisatie van Campari, het was een topavond!

Surf naar Negroni.be voor meer info over de Negroni en andere klassieke cocktails.

Gin Top 30 onder 30 euro

2 Oct

research

Wekelijks worden we rond de oren geslagen met nieuwe gins. De vraag naar gin is groot, maar het aanbod is ook heel groot. De markt is zo verzadigd dat vele producenten de kosten moeten spreiden over lage aantallen. Flessen van 60 of 70 euro zijn geen uitzondering, en dat hoge prijskaartje staat niet altijd garant voor kwaliteit!

Maar het kan ook anders en dat wilden we bewijzen met een Gin Top 30 onder 30 euro!

De lijst werd samengesteld door een vierkoppig panel van onafhankelijke gin-afficionados:

  • Glenn Vanbellingen, auteur van de gerespecteerde gin-blog Gin Ur Way; weinig mensen in België proefden al zoveel G&T-combinaties als hij.
  • Kurt Heddebauw, zaakvoerder van G&Teasing; bezitter van een enorme verzameling boeken over gin.
  • Stef De Cuyper, drijvende kracht achter Ginspire; schreef als student een thesis over het economische aspect van gin-tastings.
  • En tenslotte mezelf, Yannick Van Dyck, eindredacteur van 2 ginboeken; ook cocktail-copywriter voor El Bodeguita en de Njam!-blog.

Hoe gingen we te werk?
We gingen eerst op zoek naar alle gins die we in de Benelux (reguliere shops en webshops) konden vinden aan een prijs lager dan 30 euro per 70 cl. De kost van kleinere of grotere flessen werd omgerekend naar 70 cl., de meest gangbare maat in Europa. Daarom viel bijvoorbeeld Monkey 47 af. Aan alle leden van het panel werd vervolgens gevraagd om punten toe te kennen aan de gins, zonder de punten van andere leden te zien. Zo kwamen we tot een Gin Top 30 onder 30 euro, die je hieronder kan vinden!

Het verbaast ons niet, maar het valt wel op: in dit lijstje van betaalbare kwaliteits-gin scoort vooral Groot-Brittannië goed. Britannia rules the waves of gin!

Rank Gin
1 Boodles Gin
2 Brokers 47°
3 Sipsmith
4 City Of London Gin
5 Blackwood’s Gin 60°
6 Gin Sea
7 Portobello Road Gin No.171
8 Filliers 28 Dry Gin
9 Ish
10 Whitley Neill
11 Plymouth Gin
12 Blackwood’s Gin
13 Old English
14 Hayman’s Navy Strength
15 Indian Summer Gin
16 Citadelle Gin
17 Tanqueray 10
18 Beefeater 24
19 Caorunn Gin
20 Opihr
21 No. 0 Gin
22 Tanqueray Rangpur
23 Hendrick’s Gin
24 Bulldog Gin
25 Bombay Sapphire
26 Dutch Courage (Zuidam Gin)
27 Bloom Gin
28 Geranium Gin
29 Bombay Sapphire East
30 Tanqueray

Bedankt voor de medewerking Glenn, Stef en Kurt!

Diageo’s Let’s Cocktail

17 Aug

Een tijdje geleden werd ik door Diageo uitgenodigd voor een workshop cocktails maken. Het Brusselse La Terrasse de L’Hippodrome was het zonnige theater. De workshop was de startschot van een grootschalige campagne waarin organisator Diageo wil tonen dat cocktails maken ook op een eenvoudige manier kan. Ze onderzochten waarom mensen die thuis gasten op bezoek krijgen nog steeds kiezen voor wijn of bier in plaats van een cocktail. Uit de resultaten bleek dat veel mensen afhaken omdat ze van mening zijn dat een goede cocktail dure tools en uren voorbereiding vereist. Diageo wil met de Let’s Cocktail campagne het tegendeel bewijzen!

Hannah Van Ongevalle

Hannah Van Ongevalle

Gastvrouw Hannah Van Ongevalle (The Pharmacy) toonde ons dat professionele tools zeker kunnen helpen om het op een efficiëntere manier aan te pakken, maar ook dat wie er zich thuis aan waagt zeker aan de slag kan met tools die iedereen gewoon in de keukenschuif heeft liggen. Ze leerde ons enkele zomers cocktails maken die zonder al te veel voorbereiding thuis eenvoudig gemaakt kunnen worden, met ingrediënten die iedereen in de supermarkt kan vinden.

Bedankt Hannah & Diageo voor de fijne workshop!

Hieronder enkele foto’s!

Continue reading

Gin & More

6 May

Vorige week las ik over de opening van een nieuwe gin-shop met bar. Dat klonk al interessant maar toen ik hoorde dat de bewuste zaak op wandelafstand van mijn voordeur is, moest ik niet verder lezen om te weten dat ik daar snel eens zou binnen springen.

Gin & More

Gin & More, gelegen in het centrum van Herentals, opende zaterdag met een tasting van Vibe, de gin made in Hertals. De opening trok alvast veel volk. Zoveel volk zelfs dat ik snel terug buiten was en besloot enkele dagen later nog eens terug te gaan om wat rustiger door het aanbod te kunnen gaan. Zo gezegd zo gedaan ging ik er vandaag opnieuw langs.

Het aanbod van Gin & More is zoals de naam al doet vermoeden vooral gericht op gin. Momenteel worden er zo’n 185 verschillende gins verkocht in de zaak, allemaal netjes ingedeeld volgens de inmiddels gekende categorieën die je ook vaak in webshops ziet verschijnen. Maar deze offline shop heeft een streepje voor op zijn digitale tegenhangers in de vorm van een expert ter plaatse. Wie twijfelt of niet weet waar te beginnen wordt met raad en daad bijgestaan, en wie dàn nog twijfelt kan gewoon proeven in de bar. Achteraan in de shop is een kleine lounge hoek en bij goed weer kan je op het terras terecht voor een heerlijke perfect serve.

Niet enkel de gin zelf, maar ook de bijhorende tonics, botanicals en glazen zijn te verkrijgen. De More in de titel verwijst dan weer naar het kleinere nevenaanbod van premium rum, wodka en tequila.

Veel succes Gin & More!

Gin & More 
Grote Markt 18
2200 Herentals

Alvast een heel kleine greep uit hun aanbod:

groundcontrol vibe

Buss persian peach

blindtiger

Forest Dry Gin

Filliers Dry Gin 28 Tangerine

Ginnovation

7 Apr

Sinds 2013 is het gin-aanbod exponentieel gestegen. Letterlijk elke week komt er wel een nieuwe gin op de markt. Het aanbod is zo groot dat distilleerders verplicht worden om te differentiëren. Sommigen kiezen om te differentiëren op gebied van verpakking, anderen op gebied van productie of gebruikte botanicals. Soms ontstaat er een nieuw top-product en soms wordt de bal volledig mis geslagen. Hieronder alvast tien voorbeelden van zulke innovatieve gins. Of ze tot de categorie ‘top’ of eerder tot de categorie ‘flop’ behoren, dat laat ik aan u over.

1) Jinzu : the one with sake
Jinzu is een Britse gin met een sterke Japanse toets. De gin wordt namelijk op smaak gebracht met Japanse kersenbloesem en zestes van Yuzu. Maar dat is niet eens het speciale aan deze gin, na het distilleren wordt de gin namelijk gemixt met sake! Hiervoor wordt Junmai sake gebruikt, een uiterst kwalitatieve sake.

2) Anty Gin : the one with… ants!
Ja, u leest het goed: een gin met mieren! Producent The Cambridge Distillery liet meer dan 6000 mieren verzamelen om deze gin te produceren. Het zal u ook niet verbazen dat deze gin in het Deense restaurant Noma geserveerd wordt, daar zijn ze immers niet vies van kleine beestjes, wat hooi of mos. Bij elke fles Anty Gin krijgt u overigens nog een klein flesje puur mierendistillaat. En alsof dat nog niet speciaal genoeg was worden de labels van de flessen manueel gemaakt met een typemachine die als sinds 1924 tot de distilleerderij behoort.

3) Alimentum Tailored Gin : the one with truffles
Alimentum Tailored Gin is een ultra small batch gin. Per batch worden er namelijk maar 6 flessen gemaakt door producent The Cambridge Distillery, die ook de hierboven beschreven mieren-gin maken. De gin wordt onder vacuüm gedistilleerd en op smaak gebracht met truffel en Lady Grey thee. De gin werd geproduceerd in opdracht van sterrenrestaurant Alimentum en is enkel daar te verkrijgen, in de bar van het restaurant of per fles te bestellen voor thuis.

4) Bombay Amber : the one with vermouth barrel aging
Bombay Amber is de nieuwste telg van de bekende Bombay-familie. Deze gin is echter moeilijker te verkrijgen dan zijn populaire broertjes Bombay Sapphire, Bombay East en Bombay Dry. De gin wordt voorlopig enkel in Duty Free shops van een beperkt aantal luchthavens verkocht, en daar zal het wellicht bij blijven. Aan de klassieke Bombay Dry wordt een drietal extra botanicals toegevoegd en vervolgens gaat de gin lange tijd op eiken vaten, die kleur (amber) en smaak toevoegen aan de gin. Aged gins zijn niet nieuw, maar Bombay Amber is wellicht de eerste gin die werkt met vaten die voordien Franse vermout bevatten.
Bombay Amber

Bombay Amber

5) Meyer’s Gin M2 : the one with asparagus
In april 2014 lanceerden de 2 Vlamingen Christophe Demeyer en Tim Veys hun eerste gin: Meyer’s Gin M1. Deze gin was op basis van kiwibes. Bijna exact een jaar later staat de opvolger klaar: de M2, op basis van asperge, het Belgische witte goud. Zeker te proberen in combinatie met een asperge-gerecht op het bord.

6) Dà Mhìle Seaweed Gin : the one with seaweed 
Zoals de naam al doet vermoeden wordt deze gin geïnfuseerd met zeewier, zo’n 2 tot 3 weken met zeewier uit Wales en Ierland meer bepaald. Door de zeewier-infusie krijgt de gin ook een beetje een groene kleur en een zilte smaak. Dat klinkt misschien niet bepaald smakelijk, maar volgens de producent is deze gin heerlijk bij sea food. PS: de ‘Mh’ in Mhìle wordt uitgesproken zoals de letter ‘v’.

7) Ferdinand’s Saar Gold Cap : the one with expensive wine
Ferdinand’s Saar Dry Gin is een schitterende Duitse gin die start van zelf-gestookte alcohol, waarbij na 3 distillaties Riesling wijn wordt toegevoegd. De standaard Ferdinand’s Saar Dry Gin wordt gemengd met Spätlese 2009, zijn broertje Ferdinand’s Saar Quince Gin met de minder zoetere Kabinett 2011. En nu is er ook een nog exclusievere versie, de Ferdinand’s Saar Gold Cap Gin, die gemengd wordt met Auslese 2010, een exclusieve wijn die in de Robert Parker-wijngids een score van 97 punten kreeg.
Ferdinand's Saar Gin

Ferdinand’s Saar Gin

8) Citadelle Reserve Solera : the one with a blend of different ages
Citadelle Gin is een bekende naam in de gin-wereld, ze brengen ook al langer een gerijpte gin (de ‘Reserve’). Maar sinds medio 2014 brengen ze ook een ‘solera aged’ gin op markt. Solera Aging is een systeem waarbij verschillende jaargangen gemengd worden om een consistent product te verkrijgen. Deze rijpingsmethode wordt vaak gebruikt bij de productie van sherry, maar ook soms in de rum-industrie. Bij Citadelle wordt er gewisseld tussen voormalige Cognac-vaten, Pineau des Charente-vaten en Amerikaanse Bourbon-vaten. De Citadelle Reserve Solera is tot heden de enige gin die produceert volgens de Solera rijpingsmethode, maar het is meer dan een gimmick. Dit is echt een innovatief product!

9) Japanese Gin : the one with the Japanese umami flavors
In tegenstelling tot wat de naam doet vermoeden wordt deze gin niet in Japan gemaakt, maar in het Verenigd Koninkrijk. De naam ‘Japanese Gin’ is afkomstig van de gebruikte Japanse ‘umami’ botanicals: onder meer yuzu-schillen, shiso-bladeren, sansho-peper, kersenbloesem en sesamzaad. Sake en Japanse whisky is momenteel erg in trek en deze Japanese Gin probeert daar mee van te profiteren. Het resultaat is alleszins een fijne en elegante gin verpakt in een mooie fles met wassen stop.

10) 1495 Verbatim : the one with the old recipe
Gin op basis van een oud recept is niet nieuw, denk maar aan de Haymans Old Tom (1860) of Bombay Dry (1761). Maar 1495 Verbatim Gin spant de kroon met een recept uit, u kan het al raden, het jaar 1495. De gin werd nieuw leven in geblazen door een team van bekende ‘barcheologen’, onder meer Dave Broom, David Wondrich en Gary ‘Gaz’ Regan. Ze maakten 100 flessen naar het oude recept (“1495 Verbatim”) en evenveel flessen met een hedendaagse variant op het oude receptuur (“1495 Interpretatio”). Alle flessen werden geschonken aan musea of geveild ten voordele van een goed doel. Er zijn plannen om het productietotaal van de Interpretatio op te drijven naar 1495 flessen, en deze wederom te veilen voor een goed doel.

Als bonus nog een exclusieve gin die u in Antwerpen kan komen proeven: D.R.K.N.S.S. 
D.R.K.N.S.S., Darkness voor de vrienden, is de nieuwe exclusieve small batch gin die gecreëerd werd voor The Upper Room Bar van Sergio Herman’s The Jane. Hoofd bartender Paul Morel creëerde de gin samen met whiskyexpert Bert Bruyneel. Beide heren zijn van mening dat deze gin niet met tonic gemengd mag worden, maar puur gedegusteerd moet worden. Malt, hop en cacao zijn enkele van de botanicals in de gin die op een Asta Morris whisky-vat gerijpt werd. Dit vat werd na de productie vernietigd als garantie dat deze gin small batch blijft, elke fles draagt een stukje van dit vat op de buik. De productie bleef beperkt tot 73 flessen en zal niet in de handel verkrijgbaar zijn. De gin kan enkel geproefd worden in The Jane en 20 uitverkorenen zullen een fles ontvangen.

Photo credit: Michael Sperling – Enverdenafgin.com – do not use these pictures without his permission.

Trends voor 2015

14 Jan

Januari is de maand van de voorspellingen. Overal worden lijstjes gemaakt van de DO & DON’Ts en de HOT & NOTs voor het komende jaar. Over mode en over technologie wordt geschreven, vooral ook over culinaire trends maar ook over cocktails! Het probleem met deze lijstjes is dat ze vaak vanuit de bedrijfswereld aangestuurd worden. Als een brand ambassador van een wodka-merk schrijft dat  “wodka & tonic” de nieuwe “gin & tonic” wordt, is dat wellicht eerder een verlangen dan realiteit. Als een bartender net 3 maanden in Colombia gezeten heeft om zich te verdiepen in koffiebonen zal dat ook in diens lijstje staan. Ik kon dus niet achterblijven om zelf ook eens in mijn eigen (onafhankelijke) glazen bol te kijken.

De nieuwe koning
Eerst en vooral moet ik benadrukken dat er een verschil is tussen trends in cocktailbars en trends in thuisgebruik. In 2013 en (het grootste deel van) 2014 was gin de koning van de cocktailbar, in vele bars was gin (en tonic) een bepalende factor in de omzetcijfers. Er zijn uitzonderingen, maar veel cocktailbars werden halve gin & tonic-bars. Thuis was het nog meer dan dat, het was zelfs de keizer van de barkast! In de afgelopen maanden zijn er veel troonopvolgers zichzelf komen aanbieden: tequila, mezcal, whisk(e)y, rum en wodka. Bovendien haakt een deel van de early adopters sowieso af wanneer iets trendy de stap naar mainstream zet. Bij de bartenders blijven agave spirits (zoals tequila en mezcal) populair en in hun bars komt whisk(e)y nadrukkelijk aan de deur kloppen. Vooral de vraag naar bourbon, rye en Japanse whisky stijgt. Gaat Japanse whisky dan de nieuwe gin worden? Nee, in de bars krijgt het een heel prominente plaats maar thuis blijft gin echter nog zeker een jaar fier op de troon! De partijen die zich hebben aangeboden als troonopvolger krijgen voorlopig thuis nog geen voet tussen de deur.

Vlaams-Polynesië

Tiki-cocktails deden het in de zomer van 2014 al uitstekend en ga er maar vanuit dat deze in de zomer van 2015 weer helemaal terug komen. De eerste Amerikaanse Tiki-bars openden hun deuren in de jaren 1930 maar de Tiki-cocktails werden pas echt populair in de jaren ‘40 en ‘50. De reden hiervan was de exotische look & feel van de Tiki-bars die  Amerikaanse soldaten deed terug denken aan hun tijd in Polynesië en Hawaï, waar veel Amerikaanse soldaten gestationeerd waren. In de jaren voor de Japanse aanval op Pearl Harbor (7 december 1941) was Hawaï het paradijs op aarde voor de Amerikaanse soldaten. Tiki-cocktails werden daarna lange tijd als minderwaardig aanzien, maar zijn nu helemaal terug. Ook de uitbundige garnering of gekke serve, die we kennen van de Tiki-cocktails, zet zich in sommige bars door naar andere cocktails. Er is ook een tegenbeweging, die het omgekeerde gaat doen: net soberder te werk gaan bij andere cocktails.

tiki

Split base cocktails

De split base cocktail is een trend die komt overwaaien uit de USA. Een split base cocktail is niet meer of niet minder dan een cocktail waarbij een bepaald ingrediënt opgesplitst worden in 2 verschillende ingrediënten binnen dezelfde familie. Dat kan bijvoorbeeld een tequila-cocktail zijn waarbij de maat tequila vervangen wordt door halve maten tequila en mezcal. Het gaat voornamelijk over de base spirit, vandaar de naam split base, maar ook modifiers kunnen gesplit worden. Rode vermout wordt vervangen door een mix van 2 types rode vermout: bijvoorbeeld een zoete in combinatie met een bittere. Twee maten Carpano Antica Formula op een maat Carpano Punt E Mes, heerlijk! Misschien heeft de trend ook te maken met de populariteit van Tiki-cocktails, waarin vaak verschillende soorten rum gecombineerd moeten worden.

Stamkroeg

Cocktail bars lijken wat af te stappen van het hautaine imago dat ze de voorbije jaren hadden gekregen. We gaan de bartenders terug bartenders noemen in plaats van mixologen. Bier, whiskey shots en boilermakers (bier én een whiskey shot) kunnen vanaf nu ook in de betere bars. Het gaat echter meestal niet om een pilsje van een bekend merk, dat je ook in de supermarkt kan vinden. Authentiek is helemaal in: Straf bier, kleinschalig en ambachtelijk gemaakt, in microbrouwerijen. Deze bieren gaan ook hun weg naar de cocktail vinden, in siroopjes of gewoon zo.

Versterkte wijnen, thee en azijn?

Vermout (ja, dat is zonder ‘h’ in het Nederlands) is al langer aan een opmars bezig. De tijd dat de bartender maar 1 merk kende, en daarvan enkel de bianco en de rosso, is voorbij. Een moderne bartender weet intussen dat vermout een heel leuk product is om cocktails mee te maken, dat elk merk en elke soort zijn eigen karakter heeft en hoe het bewaard moet worden. In 2015 gaat het verder dan vermout, ook andere versterkte wijnen zoals quinquina (“Kina” voor de vrienden), porto en sherry winnen aan populariteit als cocktailingrediënt. Ook andere ingrediënten die je niet meteen linkt aan cocktails winnen aan populariteit in de bar: azijn en thee! De azijn die gebruikt wordt is zowel op gebied van geur als van smaak minder scherp dan gewone azijn. Het gaat om siroopjes van wijnazijn, geïnfuseerd met fruit of om Aziatische wijnazijn. Thee is een culinaire trend die zich doorzet naar de bar. In Nederland hebben ze tegenwoordig thee-sommeliers en bartenders die in dienst van theeproducten cocktails ontwikkelen. De theehype is deels marketing-driven en het gebruik van azijn en thee blijft voorlopig beperkt. Ik zie thuis ook niet veel mensen met thee of azijn aan de slag gaan;  We zullen deze 2 zaken dus maar op misschien-stapel leggen!

antica

 

Is de hipste cocktail van 2015 dan eentje op basis van Japanse whisky, met een split van 2 soorten vermout, met thee, azijn, een biersiroopje en veel garnering? Ik heb misschien wat te diep in de glazen bol gekeken. Laten we beginnen met een whisky-en-vermout cocktail. En die boilermaker gaat er ook wel in!

De meeste van deze trends werden in 2014 al ingezet, maar dat wil zeker niet zeggen dat 2015 een saai jaar wordt? Integendeel! Maar 1 ding is zeker: niemand kan de toekomst voorspellen en ik al zeker niet. Anders zou ik nu een lotto-formulier aan het invullen zijn. Deze lijst zou dus helemaal fout kunnen zijn.

 

Around the world in 80 gins

3 Dec

“A goal is a dream with a plan and a deadline.”

Around the world in 80 gins

Around the world in 80 gins

Maandag is het zo ver, dan ligt het boek “Gin & Tonic : Around the world in 80 gins” in de winkels! Ik kijk er al maanden naar uit!

Op 21 juni kwamen we op het idee voor dit boek, ik weet de datum nog goed want het was mijn verjaardag. Ik stond aan de bar met Michael, onze Head of Product Management. Beide waren we een Gin & Tonic aan het drinken toen hij vroeg me of er uit de markt nog voldoende interesse zou zijn voor een nieuw gin boek. Iedereen rond ons zat ook aan de Gin & Tonic, de vraag was meteen beantwoord! Hij vroeg me een concept uit te werken en ik liet er geen gras over groeien. Later op de avond in de rit naar huis had ik al een concept in mijn hoofd: “Around the world in 80 gins”, een wereldreis à la Jules Verne maar dan in 80 gins in plaats van 80 dagen. Een boek dat niet alfabetisch werkt, maar zoals een atlas volgens de regio’s van de wereldkaart.

De dagen die volgden begon ik met een denkoefening. Was het haalbaar om de wereld van gin (letterlijk) in kaart te brengen? Was er voldoende geografische spreiding? Zijn gins van de andere kant van de wereld interessant voor ons? Om dat te doen maakte ik een lijst met een 170-tals gins en hun plaats van oorsprong. Ik stelde het concept intern voor aan mijn collega’s van Product Management, die er met veel enthousiasme op sprongen. Nog geen 10 minuten later hadden we Manuel Wouters gebeld om te polsen of hij interesse had om als expert dit boek voor ons uit te werken. Ook hij reageerde enthousiast: hoe sneller hoe liever. In het begin van zijn carrière reisde Manuel de wereld rond als Chief Bartender op het luxueuze cruiseschip Queen Elisabeth II, hij leerde op die manier de lokale gebruiken en verhalen kennen. Onze Njam huis-mixoloog en ginkenner was dus de ideale partner voor dit project. Mijn collega Inge, Product Manager van de boeken, verzamelde dezelfde dag nog een team. Ze slaagde er in het dream team van ons eerste gin boek, “It’s Gin o’ Clock”, opnieuw bij elkaar te krijgen: Redacteur Gert Corremans (voor het schrijven van sappige teksten), fotografe Stefanie Geerts (dé referentie voor cocktail fotografie) en graficus Katrien Van De Vijver (die prachtige boeken ontwerpt).

Begin juli hielden we een kick-off meeting waarop ik mijn mood book voorstelde aan Manuel, het bovengenoemde dream team en mijn collega Inge. Een mood book, ik weet niet of dat echt bestaat of misschien een term is die ik zelf uitgevonden heb, maar het is een kruising tussen een mood board en een style guide book. In dat boek verzamelde ik plaatjes, fonts, kleuren, flessen, elementen, et cetera,.. die binnen de gedeelde verzameling zouden vallen van een Venn diagram van gin en Jules Verne/Around the world. Ik had voor het vorige boek van Manuel Wouters een gelijkaardig concept boek gemaakt en dat bleek een goede leidraad te zijn voor de fotografe, redacteur en graficus.

mood book

Mood book

We stonden met dit boek voor een nieuwe uitdaging: het vorige gin boek bevatte niet enkel Gin & Tonics maar ook een dertigtal gin cocktails. Met cocktails is het eenvoudiger om de fotografie interessant te houden, daarbij heb je namelijk veel afwisseling in de glazen en kleuren van de cocktails. Een boek met 80 foto’s van kleurloze ballonglazen, want zo worden de G&T immers geserveerd, zou snel vervelen. Inge kwam met het idee om te focussen op de gin-flessen en te werken met top shots van liggende flessen, in combinatie met botanicals die je bij die bewuste gin kan toevoegen. Die top shots bleken een top idee, want de eerste test shoot gaf al fantastische resultaten. Op deze meeting kwamen we ook tot het idee van een Gin & Tonic kompas, een wegwijzer die gin koppelt aan een matchende tonic, niet enkel praktisch maar het paste ook helemaal in het thema van de wereldreis. Het boek zou ook geen wereldreis zijn, als we het enkel in het Nederlands zouden uitbrengen. We besloten alle teksten ook naar het Engels te vertalen.We wilden het boek in de winkels voor kerst, want dit leek ons een ideaal kerstcadeau. Een plan en een deadline, dat is alles wat je nodig hebt om een droom om te zetten in een doel.

Na de kick-off meeting ging iedereen meteen aan de slag. Manuel Wouters begon een long list te maken van gins die hij graag in het boek zou willen, Gert Corremans verdiepte zich in de geografische verschillen tussen de gins, Stefanie Geerts zocht leuke achtergronden en Katrien Van de Vijver begon te brainstormen over de opmaak. Tegen het eind van de maand had Manuel een lijst van 107 gins, die we zelf nog aanvulden tot een 120 gins. Hij begon distilleerders en distributeurs zodat hij alle gins kon proeven om smaakprofielen kon opstellen en te pairen aan een tonic en botanicals. Dat proeven, dat klinkt leuk en dat is het wellicht ook, maar het is geen eenvoudige klus. Alle gins moesten eerst puur geproefd worden en vervolgens in combinatie met verschillende gins, ik moet je dus niet vertellen dat het niet evident is om meerdere gins per dag op een correct manier te kunnen profileren. Tenslotte koos hij de beste 80 er uit.

tasting gin & tonic

Tasting Gin & Tonics

Fotografe Stefanie Geerts en Manuel Wouters, dat is een combinatie die klikt, dat wisten we van de eerste 2 boeken die we met Manuel Wouters gemaakt hebben. Het is ongelooflijk hoe weinig we de fotografie hebben moeten bijsturen. Dat bijsturen was een klus voor Inge, Michael en mezelf. Van elke gin werden er meerdere beelden geschoten met andere composities, andere plaatsing van de botanicals, met en zonder kitscherige elementen. Op basis van onze feedback leerde Stefanie Geerts snel wat wij voor ogen hadden, zodat we nu elke shoot steeds minder feedback moesten geven. Ik was zelf aanwezig op een van de laatste shoots, om wat behind the scenes materiaal te verzamelen voor de facebook campagne, en zag daar dat Manuel zelf ook heel intensief bezig was met de fotografie, vooral op gebied van de botanicals. Zelfs in die mate dat hij tijdens de pauzes van de shoot buiten op een pleintje kruiden uit de grond ging trekken om extreme versheid van de botanicals te verzekeren. Intussen waren Inge en ik bezig met het zoeken naar de beste drukkerij, geschikte materialen voor de cover en het binnenwerk, de plank te maken (een soort grondplan van het boek), de vertalingen op te volgen, bijsturen van de drukproeven en vooral eindredactie van de teksten in twee talen.

Gin & tonic fotografie

Gin & Tonic fotografie

Amper 4 maanden na het eerste gesprek over dit boek konden we in druk. Met dank aan Gert Corremans, die structuur bracht in het boek en leesgierige teksten schreef; Stefanie Geerts, voor de prachtige foto’s; Katrien Van de Vijver voor de visuele uitwerking; mijn collega Inge om dit alles aan elkaar te lijmen en natuurlijk Manuel Wouters, zonder zijn expertise, connecties en smaakpapillen hadden we dit 272 pagina’s dikke boek nooit op zo’n korte periode kunnen maken. Beste dream team,  u was weer geweldig! Het is een heel fijn gevoel om een dagdroom enkele maanden later op de plank te zien liggen!

image0046Gin fotografieimage0007

image0006druk3-3x2 colorproofsdruk2-3x2 druk1-3x2 

Negroni

7 May

La Bodeguita presents: Negroni.be

http://www.negroni.be

negroni

Negroni.be is een website boordevol info over vermout! Je leert er wat vermout juist is, welke stijlen er bestaan, wat de beste vermoutmerken en hipste bars zijn en vooral ook wat de lekkerste vermoutcocktails zijn en hoe je deze thuis kan maken.

De website zal op geregelde basis aangevuld worden met nog meer bars en extra cocktails!

Cheers!