Tag Archives: absint

Absint

5 Feb

asbintDe Gentse cocktailbar Old Fashioned viert deze maand haar eerste verjaardag. Op amper 1 jaar tijd groeide Old Fashioned uit tot een van de beste cocktailbars van België: de sfeer van de bar brengt je helemaal terug naar de voorlaatste eeuwwisseling, maar natuurlijk zijn het de fantastische cocktails die de bar op de cocktailkaart hebben gezet. Old Fashioned staat ook bekend als een absintbar, een drankje dat overigens helemaal past in de Belle Epoque stijl van de bar. Ze organiseren elke maand een absint tasting. Dankzij Old Fashioned bartenders Steve Okhuysen en Tom Neijens leerde ik absint kennen, natuurlijk had ik er al van gehoord maar ik had het nog nooit gedronken, behalve dan als flavoring agent in whisky cocktails. Ik ben niet de grootste fan van anijs en daarom dacht ik dat het niets voor mij zou zijn maar na het proeven van absint, op de old fashioned wijze klaargemaakt, ben ik aanhanger geworden van de groene fee. De verjaardag van Old Fashioned vieren we dan ook met absint!

Absint is een sterke drank op basis van anijs, venkel en absintalsem. Het werd begin de 19e euw voor het eerst commercieel geproduceerd. Het groeide uit tot een populair volksdrankje maar werd later vooral bekend als inspiratiebron voor verschillende kunstenaars en schrijvers waaronder Van Gogh, Manet, Hemingway en Toulouse-Lautrec. Absint zou hallucinaties voortgebracht hebben waaruit de kunstenaars inspiratie haalden. Het drankje kreeg daardoor de bijnaam de Groene Fee. De vermeende hallucinogene werking komt voort uit thujon, een organisch bestandsdeel van absintalsem. Maar ondertussen is bewezen dat er een heel grote dosis nodig zou zijn alvorens het hallucinogene effecten teweegbrengt, een vele grotere dosis dan je binnenkrijgt bij het drinken van absint. De hallucinaties die je krijgt van absint zijn dus vooral een mythe. Veel mensen denken ook onterecht dat Van Gogh zijn oor afsneed tijdens een slechte absint trip. Het meest plausibele verhaal is dat hij een stuk van zijn oor verloor tijdens een ruzie met Paul Gaugain, het is echter niet bekend of hij zichzelf verwondde bij een aanval op Gaugain of verwond werd door zijn collega. Onder andere Edouard Manet en Henri de Toulouse-Lautrec vereeuwigden een taferelen met een absintdrinker op doek.

Absint werd begin de 20e eeuw verboden in vele landen vanwege het hoge alcohol gehalte en vermeende hallucinogene werking en een voorval in Zwitersland waarbij een man na overmatig drankgebruik, waaronder absint, zijn gezin had uitgemoord. Uit het verbod op absint ontstonden andere anijsdranken (zonder absintalsem) die nu nog steeds op de markt zijn, zoals bv. Pernod en Ricard. Sinds 2005 is absint echter terug legaal op de markt in België, nadat het al sinds de jaren 1990 in Frankrijk terug (legaal) geproduceerd werd. Van een glaasje absint genieten doe je best met ijskoud water en een beetje suiker. De suiker wordt gesmolten door het water er over te gieten met behulp van een absintlepel, een lepel met perforaties waar het water en de suiker door kan vloeien. Dit soort lepel krijg je vaak bij aankoop van een fles absint.

Recept:

  • giet 3 cl. absint in een delmonico glas
  • leg een half suikerklontje op een absintlepel en plaats deze op het glas
  • vul het glas langzaam door ijskoud water over het suikerklontje te gieten zodat dit smelt en in het glas loopt
  • neem de tijd om het water heel langzaam te gieten – best met enkele korte pauzes – zodat de suiker mooi kan smelten
  • eventuele suikerrestanten op de lepel mogen mee in het glas
  • even roeren en koud serveren

Continue reading

Morning Glory Fizz

21 Jan

“When I’m sad I stop being sad and be awesome instead. True story.” — Barney Stinson

morninggloryfizzVandaag is het Blue Monday, wetenschappelijk gezien zou dit de meest deprimerende dag van het jaar zijn! De uitvinder van Blue Monday is ene Cliff Arnall, een Britse psycholoog. Volgens zijn (zelfverklaarde) wetenschappelijk onderbouwde berekeningen is de meest deprimerende dag de maandag van de laatste volledige week van januari. Tenzij je aan de andere kant van de wereld woont is het dan winter, wat inhoudt dat het vaak koud en regenachtig is maar ook dat het  ‘s morgens lang donker en ‘s avonds al vroeg terug donker is. Het duurt nog een half jaar voor de zomer er is, de zomer kan bijna niet verder af zijn dan op deze dag.  Je hebt net een dure decembermaand achter de rug. De nieuwjaarsresoluties die je gemaakt hebt zijn al mislukt en bovendien is het maandag, het lijkt weer een eeuw te duren tot het weer weekend is!

Mijn remedie tegen Blue Monday is een premium Scotch: “Johnnie Blue“. De Blue Label is het vlaggenschip van het Johnnie Walker assortiment, het is een blend van Schotse topwhiskies. Sommige van de maltwhiskies die in de blend gebruikt worden zijn 50 tot 60 jaar oud. Elke fles is genummerd en wordt in een met zijde afgewerkt verpakking verkocht. Daar hoort natuurlijk een stevig prijskaartje bij, zo’n 175 euro per fles! Maar een mooi alternatief is er al vanaf 75 euro: de Johnnie Walker Collection box, een set van vier 20cl. flesjes van de betere whiskies uit het Johnnie Walker gamma: Blue Label, Gold Label, Green Label en Black Label. Een 20cl. flesje Johnnie Blue is apart te koop vanaf 35 euro. Dat is nog steeds niet goedkoop, maar uiteindelijk is het minder dan 10 euro per glas, de prijs van een gemiddelde cocktail in een cocktailbar. Op Blue Monday mag dat wel eens!

Johnnie Blue wordt meestal neat gedronken, zonder ijs dus, op kamertemperatuur in een breed whisky tumbler glas. Soms met een water back, een apart glaasje koel water.  Je hoort vaak dat het zonde is om dure dranken in een cocktail te gebruiken, en vaak is het correct dat ze zo niet het beste tot hun recht komen,  maar als het je cocktail beter maakt kan het wel voor mij. De meest deprimerende dag van het jaar is alvast een goed moment om het eens te proberen, bijvoorbeeld met de Morning Glory Fizz.

De Morning Glory Fizz is een Fizz cocktail beschreven in het bekende Savoy cocktailboek (1930) maar eerder, in 1916, ook al in Hugo Ensslin’s “Recipes for Mixed Drinks”. Het is een cocktail op basis van Scotch en licht opgeklopt eiwit, plus een frisse toets van citroen en limoen. Verder bestaat de cocktail uit poedersuiker om het zure uit te balanceren,  absint als flavoring agent en bruiswater om het af te toppen. Een klassevolle cocktail die een goede Scotch verdient!

Tip: Werk je met dure ingrediënten? Voeg deze dan als laatste vloeibare ingrediënt toe, anders zal je het beklagen als je een foutje maakt.

Recept:

  • giet 1 eiwit, 1,5 cl. vers geperst citroensap en 1 cl. vers geperst limoensap en 4,5 cl. Scotch whisky in een shaker
  • voeg 1 volle theelepel poeder suiker en 1 theelepel absint toe
  • dry shake (= shaken zonder ijs) met de spiraal van een strainer in de shaker gedurende 5 seconden om het eiwit op te kloppen
  • voeg enkele ijsblokjes toe en shake nogmaals ongeveer 8 seconden (met de spiraal nog steeds in de shaker)
  • strain de cocktail in een voorgekoeld fizz glas
  • top het glas af met bruiswater

Continue reading

Corpse reviver #2

12 Dec

“Nothing fucks up your Friday more than realizing it’s only Tuesday”

corpsereviverAls het nog maar dinsdag is en je het gevoel hebt dat het al vrijdag is, dan heb je dringend een opkikker nodig. Mijn favoriete opkikker is de Corpse Reviver #2, de meest populaire cocktail uit de Corpse Reviver familie. Harry Craddock, de schrijver van een de meest bekende cocktailboeken ter wereld The Savoy Cocktail book, schreef over de Corpse Revivers cocktails dat je ze voor 11u in de voormiddag moet consumeren of gewoon wanneer je wat extra stoom of energie nodig hebt. Maar let er mee op want hij schreef ook: “four of these taken in straight succession will unrevive the corpse again..“.

De Corpse Reviver cocktails zouden ook het ideale middel tegen een kater zijn en daaraan hebben ze ook hun naam te danken, maar ik denk dat Harry Craddock gelijk heeft en dat je het dan best bij 1 cocktail houdt. Een kater bestrijden met meer alcohol, in het Engels hebben ze er een mooie term voor: the ‘hairs of the dog’ cure. Die term dateert van de tijd van Shakespeare toen men in Schotland geloofde dat er maar 1 manier was om een hondenbeet te verzorgen, en dat was om de wonde te bedekken met enkele haren van die hond. Of vertaald naar een kater dienen de gevolgen van overmatig alcoholgebruik dus verzorgd te worden met een beetje alcohol.

De Corpse Reviver #2 is niet alleen een goede opkikker, het is ook een heerlijk complexe maar eenvoudig te maken smaakbom waarbij elk ingrediënt perfect in balans is met de anderen als de cocktail goed gemaakt is. De aciditeit van citroen, het licht zoete en verborgen bittere van Cointreau, het florale van Lillet Blanc en het kruidige van Bombay Sapphire gin en de hint van anijs afkomstig van een coating van absint maken van de CR#2 een uitstekend gebalanceerde cocktail. Dit is eigenlijk waar het bij cocktails allemaal omdraait: het eindresultaat is veel meer dan alleen de som van alle ingrediënten.

Recept:

  • giet 1 cl absint in een voorgekoeld Martini glas
  • wals het glas om de rand te coaten met de smaak en het aroma van absint
  • verwijder de overtollige absint uit het glas
  • giet 2 cl.  gin, 2 cl. Cointreau, 2 cl. Lillet Blanc en 2 cl. versgeperst citroensap in een shaker
  • vul de shaker met een 8-tal ijsblokjes en shake 10 seconden krachtig
  • strain de inhoud in het Martini glas
  • garneer met een Maraschino kers

Continue reading