Tag Archives: gin

Tanqueray’s Limited Editions

3 Nov

Tanqueray BloomsburyDe tijd dat ik met veel enthousiasme uitkeek naar de release van een nieuwe gin ligt al ver achter me. Er was echter 1 uitzondering: toen ik in juni 2015 hoorde dat Tanqueray met een nieuwe Limited Edition op de proppen ging komen en dat deze vooral op de jeneverbes zou focussen wist ik meteen dat dit iets voor mij zou zijn!

Ik ben fan van het Tanqueray-gamma; zowel de Tanqueray London Dry, de Tanqueray N°10 en de Tanqueray Rangpur gaan er bij mij altijd wel in. Ze haalden overigens allemaal de Gin Top 30 onder 30 euro, die helaas dateert van vòòr de tax-shift. De Limited Editions van Tanqueray liggen bij mij helemaal in de bovenste schuif. Als je weet dat ik verder ook graag gins drink met een sterke nadruk op de jeneverbes dan weet je meteen waarom ik zo uitkeek naar deze nieuwe Limited Edition.

In 2013 kwam de eerste Limited Edition uit de reeks op de markt, namelijk Tanqueray Malacca. Of om correct te zijn: deze gin werd reeds in 1997 gelanceerd en werd toen heel hoog ingeschat. Vele gin-liefhebbers waren dan ook verbaasd toen Tanqueray in 2001 besliste om te stoppen met de productie! Sommige drankenhandels hadden nog enkele flessen in voorraad en profiteerden van de schaarste om de prijs omhoog te drijven. De flessen werden op eBay te koop aangeboden en daar werd soms tot 250 dollar op geboden. Het werd een mythische gin. Toen in 2013 bekend raakte dat de gin tijdelijk opnieuw geproduceerd zou worden met een retail-prijs van circa 38 euro per liter ontstond er een ware stormloop op deze illustere gin. Hierdoor werd de prijs opnieuw opgedreven door de verkopers. Je kan deze gin nu in de webshops vinden aan prijzen tussen 90 en 130 euro per liter. Ik was er gelukkig snel bij en kon enkele flessen op de kop tikken aan 42 euro per liter.

Tanqueray Limited Editions

Tanqueray Limited Editions

Een jaar later, in 2014, kwam Tanqueray opnieuw met een Limited Edition, ditmaal Tanqueray Old Tom. Waar de Malacca nog het midden hield tussen een citrus-gerichte gin en de zoetere Old Tom-stijl, werd de versie van 2014 een full-blown Old Tom gin. Old Tom wordt vaak de missing link tussen gin en jenever genoemd: het is namelijk iets zoeter dan de gemiddelde London Dry Gin en iets droger dan de gemiddelde graanjenever. Old Tom gin is een geweldig cocktailingrediënt, maar combineert (in vergelijking met minder zoete gins) iets moeilijker met tonic . Het klinkt een beetje onlogisch maar een Old Tom gin heeft in een Gin & Tonic nog een zoete compagnon nodig om de ideale combinatie te bekomen.

Tanqueray Bloomsbury, de Limited Edition van 2015, verlaat dan weer het pad van de zoetere gin en keert terug naar de essentie van de klassieke gin: de jeneverbes! Voor de productie van deze gin vertrok Master Distiller Tom Nichol van een recept uit de jaren 1880. Toen was de distilleerderij gevestigd in Bloomsbury, centraal London. Dat verklaart ineens waar Nichol de mosterd haalde voor de naam van de gin.  Deze gin zal de liefhebbers van andere juniper-forward gins (zoals bijvoorbeeld Death’s Door) zeker kunnen bekoren. Zoals meeste gins met de nadruk op de jeneverbes kan je met deze gin een heerlijke Dry Martini maken. Blijf je toch liever bij de G&T? Ga dan niet te ver met het toevoegen van botanicals en hou het bij een kaneelstokje of wat korianderzaad. Voeg vooral geen botanicals toe die de jeneverbes omver blazen. Reeds in augustus kon ik de Bloomsbury proeven en ik was meteen verkocht. Zodra de gin in september op de markt kwam schafte ik een fles aan en nu anderhalve maand later kocht ik er nog eentje bij. De torenhoge verwachtingen werden dus zeker ingevuld!

Met een oplage van 100.000 flessen is deze zogeheten Limited Edition niet bepaald een small batch gin, maar omdat Tanqueray deze gin wereldwijd op de markt brengt is het aantal flessen dat bestemd is voor de Belgische markt beperkt tot 750 stuks. Het gaat voorlopig nog niet zo snel als bij de Malacca, maar als je deze gin aan een correcte prijs op de kop wil tikken kan je dus best niet te lang meer wachten. Hoe sneller de voorraad slinkt, hoe meer de verdelers er voor zullen vragen.

Gin Top 30 onder 30 euro

2 Oct

research

Wekelijks worden we rond de oren geslagen met nieuwe gins. De vraag naar gin is groot, maar het aanbod is ook heel groot. De markt is zo verzadigd dat vele producenten de kosten moeten spreiden over lage aantallen. Flessen van 60 of 70 euro zijn geen uitzondering, en dat hoge prijskaartje staat niet altijd garant voor kwaliteit!

Maar het kan ook anders en dat wilden we bewijzen met een Gin Top 30 onder 30 euro!

De lijst werd samengesteld door een vierkoppig panel van onafhankelijke gin-afficionados:

  • Glenn Vanbellingen, auteur van de gerespecteerde gin-blog Gin Ur Way; weinig mensen in België proefden al zoveel G&T-combinaties als hij.
  • Kurt Heddebauw, zaakvoerder van G&Teasing; bezitter van een enorme verzameling boeken over gin.
  • Stef De Cuyper, drijvende kracht achter Ginspire; schreef als student een thesis over het economische aspect van gin-tastings.
  • En tenslotte mezelf, Yannick Van Dyck, eindredacteur van 2 ginboeken; ook cocktail-copywriter voor El Bodeguita en de Njam!-blog.

Hoe gingen we te werk?
We gingen eerst op zoek naar alle gins die we in de Benelux (reguliere shops en webshops) konden vinden aan een prijs lager dan 30 euro per 70 cl. De kost van kleinere of grotere flessen werd omgerekend naar 70 cl., de meest gangbare maat in Europa. Daarom viel bijvoorbeeld Monkey 47 af. Aan alle leden van het panel werd vervolgens gevraagd om punten toe te kennen aan de gins, zonder de punten van andere leden te zien. Zo kwamen we tot een Gin Top 30 onder 30 euro, die je hieronder kan vinden!

Het verbaast ons niet, maar het valt wel op: in dit lijstje van betaalbare kwaliteits-gin scoort vooral Groot-Brittannië goed. Britannia rules the waves of gin!

Rank Gin
1 Boodles Gin
2 Brokers 47°
3 Sipsmith
4 City Of London Gin
5 Blackwood’s Gin 60°
6 Gin Sea
7 Portobello Road Gin No.171
8 Filliers 28 Dry Gin
9 Ish
10 Whitley Neill
11 Plymouth Gin
12 Blackwood’s Gin
13 Old English
14 Hayman’s Navy Strength
15 Indian Summer Gin
16 Citadelle Gin
17 Tanqueray 10
18 Beefeater 24
19 Caorunn Gin
20 Opihr
21 No. 0 Gin
22 Tanqueray Rangpur
23 Hendrick’s Gin
24 Bulldog Gin
25 Bombay Sapphire
26 Dutch Courage (Zuidam Gin)
27 Bloom Gin
28 Geranium Gin
29 Bombay Sapphire East
30 Tanqueray

Bedankt voor de medewerking Glenn, Stef en Kurt!

Ginraw Cocktail Workshop met Javier Caballero

12 Sep

Op 9 en 10 september was de Spaanse bartender Javier Caballero te gast in ons land. In België doet deze naam wellicht niet veel belletjes rinkelen, maar in zijn eigen land des te meer. Caballero leerde de knepen van het vak van Ferran Adrià (El Bulli) en de broers Roca (El Celler de Can Roca). El Bulli en El Celler de Can Roca zijn respectievelijk het voormalige en huidige beste restaurant ter wereld en behaalden deze titels vooral omwille van hun innovatieve kooktechnieken. Met hun moleculaire aanpak van koken hebben deze 2 restaurants de toon gezet voor toprestaurants wereldwijd.

Javier Caballero shaking

Javier Caballero shaking!

Javier Caballero was een van de eerste bartenders die deze moderne technieken ging toepassen op cocktails en spirits. In zijn cocktails gebruikt hij vaak de Texturas van Ferran Adrià, waarmee hij bijvoorbeeld vloeibare stoffen kan omzetten naar een vaste staat. Door zijn kennis van de moleculaire technieken en spirits werd hij gevraagd om (samen met meester-parfumeur Rosendo Mateo, topsommelier Sergi Figueras en dessertenkoning Xano Seguer) een gin te ontwikkelen die meer was dan de zoveelste nieuwe gin met enkel een uitzonderlijke botanical of een mooie fles.

GinRaw’ moest een gin worden die net zoals zijn inspiratiebronnen wereldwijd een stempel kon drukken. Caballero ging daarom aan de slag met de Rotaval, een apparaat dat geperfectioneerd werd in de keuken van de broers Roca. Met de Rotaval kan je voedingswaren garen op een heel lage temperatuur waardoor er niets van de smaak verloren gaat. Heel simpel uitgelegd: hoog in de lucht heeft water een lager kookpunt dan op zeespiegelniveau; de Rotaval simuleert deze condities. Meester-parfumeur en kruidenexpert Rosendo Mateo koos de botanicals en Javier Caballero ging er mee aan de slag. Alle botanicals worden apart van de jeneverbessen op lage temperatuur gedistilleerd om een maximum aan smaak te behouden. Het resultaat is een uiterst kwalitatieve en gastronomische gin. Een vakkundige review van de gin kan je hier lezen.

Op 9 september stelden Javier Caballero en Paul Morel (The Jane) de gin voor in restaurant Roosenberg, te Waasmunster. Een dag later ontmoette ik Javier bij Gin & More in Herentals, waar hij die avond gastheer was van een Ginraw Cocktail Workshop. Het werd een geslaagde avond met lekkere Spaanse tapas maar vooral heerlijke gin cocktails! Hierbij enkele sfeerfoto’s die ik die avond nam!

IMG_8319v IMG_8312vIMG_8423v

IMG_8303v IMG_8324v IMG_8391v IMG_8435v IMG_8448v IMG_8473v IMG_8523v IMG_8507v IMG_8503v IMG_8488v

Ginnovation

7 Apr

Sinds 2013 is het gin-aanbod exponentieel gestegen. Letterlijk elke week komt er wel een nieuwe gin op de markt. Het aanbod is zo groot dat distilleerders verplicht worden om te differentiëren. Sommigen kiezen om te differentiëren op gebied van verpakking, anderen op gebied van productie of gebruikte botanicals. Soms ontstaat er een nieuw top-product en soms wordt de bal volledig mis geslagen. Hieronder alvast tien voorbeelden van zulke innovatieve gins. Of ze tot de categorie ‘top’ of eerder tot de categorie ‘flop’ behoren, dat laat ik aan u over.

1) Jinzu : the one with sake
Jinzu is een Britse gin met een sterke Japanse toets. De gin wordt namelijk op smaak gebracht met Japanse kersenbloesem en zestes van Yuzu. Maar dat is niet eens het speciale aan deze gin, na het distilleren wordt de gin namelijk gemixt met sake! Hiervoor wordt Junmai sake gebruikt, een uiterst kwalitatieve sake.

2) Anty Gin : the one with… ants!
Ja, u leest het goed: een gin met mieren! Producent The Cambridge Distillery liet meer dan 6000 mieren verzamelen om deze gin te produceren. Het zal u ook niet verbazen dat deze gin in het Deense restaurant Noma geserveerd wordt, daar zijn ze immers niet vies van kleine beestjes, wat hooi of mos. Bij elke fles Anty Gin krijgt u overigens nog een klein flesje puur mierendistillaat. En alsof dat nog niet speciaal genoeg was worden de labels van de flessen manueel gemaakt met een typemachine die als sinds 1924 tot de distilleerderij behoort.

3) Alimentum Tailored Gin : the one with truffles
Alimentum Tailored Gin is een ultra small batch gin. Per batch worden er namelijk maar 6 flessen gemaakt door producent The Cambridge Distillery, die ook de hierboven beschreven mieren-gin maken. De gin wordt onder vacuüm gedistilleerd en op smaak gebracht met truffel en Lady Grey thee. De gin werd geproduceerd in opdracht van sterrenrestaurant Alimentum en is enkel daar te verkrijgen, in de bar van het restaurant of per fles te bestellen voor thuis.

4) Bombay Amber : the one with vermouth barrel aging
Bombay Amber is de nieuwste telg van de bekende Bombay-familie. Deze gin is echter moeilijker te verkrijgen dan zijn populaire broertjes Bombay Sapphire, Bombay East en Bombay Dry. De gin wordt voorlopig enkel in Duty Free shops van een beperkt aantal luchthavens verkocht, en daar zal het wellicht bij blijven. Aan de klassieke Bombay Dry wordt een drietal extra botanicals toegevoegd en vervolgens gaat de gin lange tijd op eiken vaten, die kleur (amber) en smaak toevoegen aan de gin. Aged gins zijn niet nieuw, maar Bombay Amber is wellicht de eerste gin die werkt met vaten die voordien Franse vermout bevatten.
Bombay Amber

Bombay Amber

5) Meyer’s Gin M2 : the one with asparagus
In april 2014 lanceerden de 2 Vlamingen Christophe Demeyer en Tim Veys hun eerste gin: Meyer’s Gin M1. Deze gin was op basis van kiwibes. Bijna exact een jaar later staat de opvolger klaar: de M2, op basis van asperge, het Belgische witte goud. Zeker te proberen in combinatie met een asperge-gerecht op het bord.

6) Dà Mhìle Seaweed Gin : the one with seaweed 
Zoals de naam al doet vermoeden wordt deze gin geïnfuseerd met zeewier, zo’n 2 tot 3 weken met zeewier uit Wales en Ierland meer bepaald. Door de zeewier-infusie krijgt de gin ook een beetje een groene kleur en een zilte smaak. Dat klinkt misschien niet bepaald smakelijk, maar volgens de producent is deze gin heerlijk bij sea food. PS: de ‘Mh’ in Mhìle wordt uitgesproken zoals de letter ‘v’.

7) Ferdinand’s Saar Gold Cap : the one with expensive wine
Ferdinand’s Saar Dry Gin is een schitterende Duitse gin die start van zelf-gestookte alcohol, waarbij na 3 distillaties Riesling wijn wordt toegevoegd. De standaard Ferdinand’s Saar Dry Gin wordt gemengd met Spätlese 2009, zijn broertje Ferdinand’s Saar Quince Gin met de minder zoetere Kabinett 2011. En nu is er ook een nog exclusievere versie, de Ferdinand’s Saar Gold Cap Gin, die gemengd wordt met Auslese 2010, een exclusieve wijn die in de Robert Parker-wijngids een score van 97 punten kreeg.
Ferdinand's Saar Gin

Ferdinand’s Saar Gin

8) Citadelle Reserve Solera : the one with a blend of different ages
Citadelle Gin is een bekende naam in de gin-wereld, ze brengen ook al langer een gerijpte gin (de ‘Reserve’). Maar sinds medio 2014 brengen ze ook een ‘solera aged’ gin op markt. Solera Aging is een systeem waarbij verschillende jaargangen gemengd worden om een consistent product te verkrijgen. Deze rijpingsmethode wordt vaak gebruikt bij de productie van sherry, maar ook soms in de rum-industrie. Bij Citadelle wordt er gewisseld tussen voormalige Cognac-vaten, Pineau des Charente-vaten en Amerikaanse Bourbon-vaten. De Citadelle Reserve Solera is tot heden de enige gin die produceert volgens de Solera rijpingsmethode, maar het is meer dan een gimmick. Dit is echt een innovatief product!

9) Japanese Gin : the one with the Japanese umami flavors
In tegenstelling tot wat de naam doet vermoeden wordt deze gin niet in Japan gemaakt, maar in het Verenigd Koninkrijk. De naam ‘Japanese Gin’ is afkomstig van de gebruikte Japanse ‘umami’ botanicals: onder meer yuzu-schillen, shiso-bladeren, sansho-peper, kersenbloesem en sesamzaad. Sake en Japanse whisky is momenteel erg in trek en deze Japanese Gin probeert daar mee van te profiteren. Het resultaat is alleszins een fijne en elegante gin verpakt in een mooie fles met wassen stop.

10) 1495 Verbatim : the one with the old recipe
Gin op basis van een oud recept is niet nieuw, denk maar aan de Haymans Old Tom (1860) of Bombay Dry (1761). Maar 1495 Verbatim Gin spant de kroon met een recept uit, u kan het al raden, het jaar 1495. De gin werd nieuw leven in geblazen door een team van bekende ‘barcheologen’, onder meer Dave Broom, David Wondrich en Gary ‘Gaz’ Regan. Ze maakten 100 flessen naar het oude recept (“1495 Verbatim”) en evenveel flessen met een hedendaagse variant op het oude receptuur (“1495 Interpretatio”). Alle flessen werden geschonken aan musea of geveild ten voordele van een goed doel. Er zijn plannen om het productietotaal van de Interpretatio op te drijven naar 1495 flessen, en deze wederom te veilen voor een goed doel.

Als bonus nog een exclusieve gin die u in Antwerpen kan komen proeven: D.R.K.N.S.S. 
D.R.K.N.S.S., Darkness voor de vrienden, is de nieuwe exclusieve small batch gin die gecreëerd werd voor The Upper Room Bar van Sergio Herman’s The Jane. Hoofd bartender Paul Morel creëerde de gin samen met whiskyexpert Bert Bruyneel. Beide heren zijn van mening dat deze gin niet met tonic gemengd mag worden, maar puur gedegusteerd moet worden. Malt, hop en cacao zijn enkele van de botanicals in de gin die op een Asta Morris whisky-vat gerijpt werd. Dit vat werd na de productie vernietigd als garantie dat deze gin small batch blijft, elke fles draagt een stukje van dit vat op de buik. De productie bleef beperkt tot 73 flessen en zal niet in de handel verkrijgbaar zijn. De gin kan enkel geproefd worden in The Jane en 20 uitverkorenen zullen een fles ontvangen.

Photo credit: Michael Sperling – Enverdenafgin.com – do not use these pictures without his permission.

Forest Dry Gin

11 Jan

Enkele dagen geleden werd ik uitgenodigd door Jurgen Lijcops om in zijn restaurant zijn nieuwe creatie, Forest Dry Gin, te komen proeven. Jurgen is een gedreven ondernemer: hij runt een succesvol restaurant en een prachtige Bed & Breakfast. Hij opende afgelopen zomer ook een pop-up lounge bar en is de drijvende kracht achter Forest Distillers. In al zijn zaken toont hij dat hij de lat hoog legt. Verder is hij, net zoals ik, niet enkel een fervent liefhebber van gin maar ook van vermout. Dat kon dus alleen maar interessant worden, ik ging dus graag in op zijn voorstel.

Lijcops raakte ongeveer 4 jaar geleden in de ban van gin. Met zo’n 150 verschillende gins was de bar van zijn restaurant lange tijd de bar met de meeste gins in België. Na een tijdje merkte hij dat het aanbod in zijn bar uitbreiden niet langer zinvol was. Hij besloot het kaf van het koren te scheiden, hij begon te schrappen in het aantal verschillende merken om te focussen op kwaliteit in plaats van kwantiteit. Bijna dag op dag een jaar geleden besloot hij om nog een stap verder te gaan en zelf een eigen gin van de hoogste kwaliteit te creëren.

Kosten noch moeite werden gespaard. In tegenstelling tot veel andere gins wordt er in het productieproces van de Forest Dry gins geen aangekochte ethanol gebruikt maar wordt deze zelf gemaakt en viermaal gedistilleerd. Ook van artificiële smaakmakers is er geen sprake, enkel verse botanicals. De gebruikte kruiden zijn zelf gekweekt op het domein van de distilleerderij. Op het domein staat een bos waaruit de kruiden geplukt worden, nu weet u ineens waar de inspiratie voor de naam gehaald werd. Enkel de specerijen komen uit het buitenland, om de eenvoudige reden deze hier niet groeien. Het fruit wordt zelf gekweekt of op z’n minst aangekocht van Belgische bio-telers. Alle kruiden en fruitsoorten worden afzonderlijk gemacereerd en gedistilleerd alvorens ze bij de gin gaan. Nadat de gin en de botanicals elkaar ontmoeten wordt het geheel ook nog enkele weken te rusten gelegd, zodat de etherische oliën voldoende tijd krijgen om door te dringen.

Er wordt gewerkt met seizoensgebonden botanicals, daarom besloot Lijcops ook om 4 varianten te maken: voor elk seizoen een aparte gin! Op 15 januari worden de eerste 2 gins gelanceerd: Forest Dry Gin Autumn en Forest Dry Gin Winter. De andere varianten volgen later dit jaar.

 

IMG_7350c

Forest Dry Gin: Autumn

 

IMG_7351c

Forest Dry Gin: Winter

Een mooie fles is tegenwoordig heel belangrijk: er zijn ongetwijfeld veel klanten die een bepaalde gin kopen enkel en alleen op basis van de looks van de fles. Voor de Forest Dry Gin is er gekozen voor matzwarte flessen met een glanzende opdruk. Maar er is meer: er is een leuke gimmick voorzien die ik nog bij geen enkele andere gin gezien hebben. Het logo achteraan de fles is gedrukt met geurinkten, als je er over krast dan komt de geur van de botanicals vrij. Deze labels werden overigens gedrukt in een drukkerij vlak bij de distilleerderij.

Ik proefde zowel de Autumn- als de Winter variant, beide eerst puur en daarna in een Gin & Tonic. Hieronder mijn persoonlijke bevindingen:

Autumn edition:

Smaken:
Citrus: gemiddeld             Floraal: sterk
Jeneverbes: gemiddeld    Fruitig: sterk
Hitte: licht                         Kruidig: gemiddeld
Zoet: gemiddeld               Complex: gemiddeld

Ondanks de 42% ABV springt het florale en fruitige er toch nog uit. De gin is niet 100% doorzichtig maar eerder een beetje troebel, omwille van de hoge concentratie aan etherische oliën van het fruit.
smaakprofielautumn

Botanische tonen:
Engelwortel, zoethout, kardemom, korianderzaad, lavendel, iriswortel, sint-janskruid, steranijs, peer, appel, appelsien, mandarine, citroen, limoen, bergamot, cubebe peper.

taste cloud:
tagcloudautumn

 (Hoe groter het woord, hoe nadrukkelijker aanwezig)

Bijpassende tonics:
Fever-Tree (original), Goldberg, Fentimans light


Winter edition:

Smaken:
Citrus: sterk                    Floraal: gemiddeld
Jeneverbes: sterk           Fruitig: gemiddeld
Hitte: gemiddeld             Kruidig: sterk
Zoet: licht/gemiddeld     Complex: sterk

Deze gin is duidelijk heel juniper-forward en kruidig.

smaakprofielwinter

Botanische tonen:
Kaneel, zoethout, kamille, kardemom, korianderzaad, lavendel, steranijs, tonkabonen, appelsien, citroen, limoen, pompelmoes, bergamot, cubebe peper, tijm, citroengras.

taste cloud:
tagcloudwinter
 (Hoe groter het woord, hoe nadrukkelijker aanwezig)
Bijpassende tonics:
Fever-Tree (original), Fever-Tree mediterranean, 1724

 

Autumn & Spring

Autumn & Spring

 

Twee nieuwe, heerlijke en Belgische gins in een mooi jasje. Ik kan het kort samenvatten: zeker weten een aanwinst voor de barkast!

 

Around the world in 80 gins

3 Dec

“A goal is a dream with a plan and a deadline.”

Around the world in 80 gins

Around the world in 80 gins

Maandag is het zo ver, dan ligt het boek “Gin & Tonic : Around the world in 80 gins” in de winkels! Ik kijk er al maanden naar uit!

Op 21 juni kwamen we op het idee voor dit boek, ik weet de datum nog goed want het was mijn verjaardag. Ik stond aan de bar met Michael, onze Head of Product Management. Beide waren we een Gin & Tonic aan het drinken toen hij vroeg me of er uit de markt nog voldoende interesse zou zijn voor een nieuw gin boek. Iedereen rond ons zat ook aan de Gin & Tonic, de vraag was meteen beantwoord! Hij vroeg me een concept uit te werken en ik liet er geen gras over groeien. Later op de avond in de rit naar huis had ik al een concept in mijn hoofd: “Around the world in 80 gins”, een wereldreis à la Jules Verne maar dan in 80 gins in plaats van 80 dagen. Een boek dat niet alfabetisch werkt, maar zoals een atlas volgens de regio’s van de wereldkaart.

De dagen die volgden begon ik met een denkoefening. Was het haalbaar om de wereld van gin (letterlijk) in kaart te brengen? Was er voldoende geografische spreiding? Zijn gins van de andere kant van de wereld interessant voor ons? Om dat te doen maakte ik een lijst met een 170-tals gins en hun plaats van oorsprong. Ik stelde het concept intern voor aan mijn collega’s van Product Management, die er met veel enthousiasme op sprongen. Nog geen 10 minuten later hadden we Manuel Wouters gebeld om te polsen of hij interesse had om als expert dit boek voor ons uit te werken. Ook hij reageerde enthousiast: hoe sneller hoe liever. In het begin van zijn carrière reisde Manuel de wereld rond als Chief Bartender op het luxueuze cruiseschip Queen Elisabeth II, hij leerde op die manier de lokale gebruiken en verhalen kennen. Onze Njam huis-mixoloog en ginkenner was dus de ideale partner voor dit project. Mijn collega Inge, Product Manager van de boeken, verzamelde dezelfde dag nog een team. Ze slaagde er in het dream team van ons eerste gin boek, “It’s Gin o’ Clock”, opnieuw bij elkaar te krijgen: Redacteur Gert Corremans (voor het schrijven van sappige teksten), fotografe Stefanie Geerts (dé referentie voor cocktail fotografie) en graficus Katrien Van De Vijver (die prachtige boeken ontwerpt).

Begin juli hielden we een kick-off meeting waarop ik mijn mood book voorstelde aan Manuel, het bovengenoemde dream team en mijn collega Inge. Een mood book, ik weet niet of dat echt bestaat of misschien een term is die ik zelf uitgevonden heb, maar het is een kruising tussen een mood board en een style guide book. In dat boek verzamelde ik plaatjes, fonts, kleuren, flessen, elementen, et cetera,.. die binnen de gedeelde verzameling zouden vallen van een Venn diagram van gin en Jules Verne/Around the world. Ik had voor het vorige boek van Manuel Wouters een gelijkaardig concept boek gemaakt en dat bleek een goede leidraad te zijn voor de fotografe, redacteur en graficus.

mood book

Mood book

We stonden met dit boek voor een nieuwe uitdaging: het vorige gin boek bevatte niet enkel Gin & Tonics maar ook een dertigtal gin cocktails. Met cocktails is het eenvoudiger om de fotografie interessant te houden, daarbij heb je namelijk veel afwisseling in de glazen en kleuren van de cocktails. Een boek met 80 foto’s van kleurloze ballonglazen, want zo worden de G&T immers geserveerd, zou snel vervelen. Inge kwam met het idee om te focussen op de gin-flessen en te werken met top shots van liggende flessen, in combinatie met botanicals die je bij die bewuste gin kan toevoegen. Die top shots bleken een top idee, want de eerste test shoot gaf al fantastische resultaten. Op deze meeting kwamen we ook tot het idee van een Gin & Tonic kompas, een wegwijzer die gin koppelt aan een matchende tonic, niet enkel praktisch maar het paste ook helemaal in het thema van de wereldreis. Het boek zou ook geen wereldreis zijn, als we het enkel in het Nederlands zouden uitbrengen. We besloten alle teksten ook naar het Engels te vertalen.We wilden het boek in de winkels voor kerst, want dit leek ons een ideaal kerstcadeau. Een plan en een deadline, dat is alles wat je nodig hebt om een droom om te zetten in een doel.

Na de kick-off meeting ging iedereen meteen aan de slag. Manuel Wouters begon een long list te maken van gins die hij graag in het boek zou willen, Gert Corremans verdiepte zich in de geografische verschillen tussen de gins, Stefanie Geerts zocht leuke achtergronden en Katrien Van de Vijver begon te brainstormen over de opmaak. Tegen het eind van de maand had Manuel een lijst van 107 gins, die we zelf nog aanvulden tot een 120 gins. Hij begon distilleerders en distributeurs zodat hij alle gins kon proeven om smaakprofielen kon opstellen en te pairen aan een tonic en botanicals. Dat proeven, dat klinkt leuk en dat is het wellicht ook, maar het is geen eenvoudige klus. Alle gins moesten eerst puur geproefd worden en vervolgens in combinatie met verschillende gins, ik moet je dus niet vertellen dat het niet evident is om meerdere gins per dag op een correct manier te kunnen profileren. Tenslotte koos hij de beste 80 er uit.

tasting gin & tonic

Tasting Gin & Tonics

Fotografe Stefanie Geerts en Manuel Wouters, dat is een combinatie die klikt, dat wisten we van de eerste 2 boeken die we met Manuel Wouters gemaakt hebben. Het is ongelooflijk hoe weinig we de fotografie hebben moeten bijsturen. Dat bijsturen was een klus voor Inge, Michael en mezelf. Van elke gin werden er meerdere beelden geschoten met andere composities, andere plaatsing van de botanicals, met en zonder kitscherige elementen. Op basis van onze feedback leerde Stefanie Geerts snel wat wij voor ogen hadden, zodat we nu elke shoot steeds minder feedback moesten geven. Ik was zelf aanwezig op een van de laatste shoots, om wat behind the scenes materiaal te verzamelen voor de facebook campagne, en zag daar dat Manuel zelf ook heel intensief bezig was met de fotografie, vooral op gebied van de botanicals. Zelfs in die mate dat hij tijdens de pauzes van de shoot buiten op een pleintje kruiden uit de grond ging trekken om extreme versheid van de botanicals te verzekeren. Intussen waren Inge en ik bezig met het zoeken naar de beste drukkerij, geschikte materialen voor de cover en het binnenwerk, de plank te maken (een soort grondplan van het boek), de vertalingen op te volgen, bijsturen van de drukproeven en vooral eindredactie van de teksten in twee talen.

Gin & tonic fotografie

Gin & Tonic fotografie

Amper 4 maanden na het eerste gesprek over dit boek konden we in druk. Met dank aan Gert Corremans, die structuur bracht in het boek en leesgierige teksten schreef; Stefanie Geerts, voor de prachtige foto’s; Katrien Van de Vijver voor de visuele uitwerking; mijn collega Inge om dit alles aan elkaar te lijmen en natuurlijk Manuel Wouters, zonder zijn expertise, connecties en smaakpapillen hadden we dit 272 pagina’s dikke boek nooit op zo’n korte periode kunnen maken. Beste dream team,  u was weer geweldig! Het is een heel fijn gevoel om een dagdroom enkele maanden later op de plank te zien liggen!

image0046Gin fotografieimage0007

image0006druk3-3x2 colorproofsdruk2-3x2 druk1-3x2 

Buckthorn Gin Fizz

21 Oct
Buckthorn fizz

Buckthorn Gin Fizz

Eind vorige maand werd ik uitgenodigd om te komen proeven van een nieuwe likeur van de distilleerderij van Biercée. Deze Waalse distilleerderij is vooral bekend van zijn likeuren Eau de Villée en Poire Williams N°1 en bracht vorig jaar ook een eigen gin op de markt. Of ik eens wilde proeven van hun nieuw brouwsel? Natuurlijk! Helaas was ik toen verhinderd, maar intussen heb ik er wel van kunnen proeven. De nieuwe likeur kreeg de naam Argousier mee, en die naam komt van het hoofdingrediënt, de argousier bes of in het Nederlands duindoornbes.

De likeur is een samenwerking tussen Distellerie de Biercée en Jeroen Van Hecke, bartender van een van de beste cocktailbars van het land, L’Apereau. Argousier of duindoorn is een struik waar u misschien nog niet van gehoord hebt maar u moet niet heel ver gaan zoeken want ze groeit onder meer aan onze eigenste kust. Om één fles Argousier te produceren is er maar liefst 2 kilo duindoornbessen nodig. Het eindresultaat is een frisse likeur die zuur en zoet combineert. Gemaakt om puur te drinken, in desserts en koekjes te gebruiken of in cocktails natuurlijk!

Mijn eerste poging heeft me alvast gesmaakt: de Buckthorn Gin Fizz. Sea Buckthorn is de Engelse benaming van de bes en de Gin Fizz is al lang een van mijn favoriete cocktails. Voor een gewone Gin Fizz gebruik ik enkel citroen, 2 theelepels suiker, gin en ijs. Deze Buckthorn Gin Fizz smuk ik nog een beetje op met een schuimkraagje, dat doe je door een eiwit toe te voegen en te shaken met de spiraal van een strainer in de shaker. Ik vervang het citroensap door Argousier likeur en voeg slechts 1 theelepel poedersuiker toe om de balans tussen zoet en zuur te bewaren.

argousier

Argousier

Recept:

  • neem een shaker en doe er 1 eiwit in
  • voeg 3 cl. Argousier, 5 cl. gin en 1 theelepel poedersuiker toe
  • haal de spiraal van je strainer en plaats deze mee in de shaker
  • krachtig schudden gedurende 5 seconden
  • voeg een 8-tal ijsblokjes toe
  • opnieuw krachtig schudden gedurende 10 seconden
  • strain het mengsel in een voorgekoeld glas
  • voeg een halve theelepel geraspte nootmuskaat (of cacao) toe

Continue reading

It’s Gin O’Clock

11 Jul

It’s Gin O’Clock

Het is hier de voorbije weken stil geweest, maar ik heb daar een goed excuus voor. Namelijk dat ik als eindredacteur hard gewerkt heb aan een boek over gin. Het eindresultaat ligt sinds vorige week in de winkels: It’s Gin O’Clock.

Dat gin trendy is, dat hoef ik niet meer te vertellen, dat heb je zelf ook al gemerkt tenzij je de voorbije 2 jaar op de maan gezeten hebt.  Haast elke week komt er wel een nieuwe gin op de markt, de ene nog exclusiever en specialer als de andere. Niet alleen de distilleerders maar ook andere firma’s proberen hun graantje mee te pikken en brengen gin gerelateerde producten op de markt, van parfum tot confituur. Menige horeca gelegenheid heeft een heuse gin-tonic kaart, van toprestaurants tot eenvoudige brasserieën, helaas soms met een erbarmelijk resultaat. Zo zag ik recent een restaurant met Hendricks’ op de kaart aan 7 euro. Enkele regels verder Hendricks’s Gin (identiek dus) aan 8 euro, ze hadden blijkbaar over het hoofd gezien dat die gin al eerder op hun kaart stond, en aan een lagere prijs. We worden overspoeld met gin, en we zien door de bomen het bos niet meer. Tijd om het kaf van het koren te scheiden, dachten we zo. En daarvoor schakelden we Manuel Wouters in. Hij heeft meer dan 150 gins van over heel de wereld geproefd en 52 daarvan haalden zijn selectie. Voor elk van die gins stelde Manuel een smaakprofiel op, zodat je makkelijk gins kan vinden zoals jij ze graag hebt (citrusachtig, zoet, kruidig, floraal of peperachtig) en zodat je ook weet wat je er makkelijk bij kan pairen. In het boek kan je ook lezen welke tonic er het beste bij past, en welke garnituur ideaal is voor de smaakpapillen (en het oog) te prikkelen.

Behalve 52 perfect serve Gin & Tonics , kan je in het boek ook nog 30 actuele gin cocktails vinden. Een bont allegaartje van klassiekers en Manuel’s eigen creaties. Voor de liefhebbers staat bij elk recept ook een stukje geschiedenis of een leuke anekdote over de cocktail, en voor de amateurs is er ook een hoofdstukje over de basistechnieken van cocktails maken, voor elk wat wils dus. Het boek is doorspekt met knappe foto’s van Stefanie Geerts, die eerder ook de foto’s voor ons eerste cocktailboek The Art of Making Cocktails nam. De sappige teksten vloeiden uit de pen van Gert Corremans, ik kreeg al dorst van de inleidende pagina’s te lezen, en het ontwerp nam Katrien Van de Vyver van Firefly voor haar rekening. Een dream team dat samengesteld werd door mijn collega Inge Laenen, die samen met mij de eindredactie en coördinatie van dit boek verzorgde: van het aan- en bijsturen van de fotografie, teksten en designs tot de lijm zijn tussen de drukkerij en het sales apparaat. Van het kiezen van de materialen en overleggen met Manuel tot het bewaken van deadlines. Van het maken van een concept boek tot prijsonderhandelingen. We hebben er hard aan gewerkt en vaak tot in de late uurtjes, maar we zijn ongelooflijk trots op het eindresultaat! Continue reading

Gin Fair (2)

2 May

Afgelopen weekend bezocht ik de eerste editie van de Gin Fair in Antwerpen. Miraflor, de Antwerpse drankenspeciaalzaak, nam de organisatie voor zijn rekening en nodigde 14 standhouders uit. Veertien keer proeven onder begeleiding van een afgevaardigde van het merk. Voor wie na al dat proeven nog dorst had was ook een shop voorzien én een lounge bar met Perfect Serves, alle gins van de beurs met de (volgens de merken zelf) juiste tonic en garnituur en in het juiste glas. Hieronder deel 2 van het beknopte overzicht.

Gin Mare
Aan de stand van Gin Mare Maakte ik kennis met Conor, international sales director van het Spaanse Global Premiums Brand. De firma brengt niet alleen Gin Mare en G’vine op de markt maar ook 1724 tonic. Gin Mare is een resultaat van meer dan 3 jaar experimenteren met Mediterrane ingrediënten, waaronder Arbequina olijven (Spanje), Italiaanse Basilicum, Turkse Rozemarijn en Griekse tijm. De ‘Mare’ in de naam van de gin verwijst dan ook naar de (Middellandse) zee. Het is een gin die je er vrij makkelijk kan uithalen bij een blind tasting. De 1724 tonic is gecreëerd in functie van deze gin, en ook dat proef je. Op een eerdere tasting had ik zowel de combinatie Gin Mare met Fever Tree als Gin Mare met 1724 geproefd, zonder te weten dat 1724 bij Gin Mare hoort, en verkoos ik ook al de combinatie met 1724. De gin wordt geproduceerd in een klein dorpje zo’n 30 kilometer buiten Barcelona, en is een van de populairste gins in Spanje. Als je weet dat, sinds Ferran Adria (El Bulli) begon te experimenteren met Gin tonic combinaties, Spanje een van de leading gin countries is, wil dat toch wel al iets zeggen. Naar mijn mening niet de beste gin om puur te drinken, maar heerlijk in een frisse Gin Tonic!

GF-Mare

Ish Gin
Wederom een Spanjaard aan de stand van het Brits/Spaanse Ish Gin of eigenlijk –Ish Gin. Deze gin is een gewaagde gin, er worden extra veel jeneverbessen in gebruikt wat resulteert in een heel droge gin. Bij Ish weten ze zelf dat dit gewaagd is en dat vinden ze net hun sterk punt. Ze trekken dat ook door in hun Marketing communicatie: zweepjes en handboeien worden niet geschuwd. Buiten de gewone Ish in de rode fles hadden ze ook nog de nieuwe Ish Limed bij, een groen fles met zoals de naam al doet vermoeden extra citrusvruchten toegevoegd. Een citrus-achtige gin gaat er bij mij altijd wel in, dus doe mij maar de nieuwe Ish Limed!

GF-Ish

Continue reading

Gin Fair

29 Apr

Afgelopen weekend bezocht ik de eerste editie van de Gin Fair in Antwerpen. Miraflor, de Antwerpse drankenspeciaalzaak, nam de organisatie voor zijn rekening en nodigde 14 standhouders uit. Veertien keer proeven onder begeleiding van een afgevaardigde van het merk. Voor wie na al dat proeven nog dorst had was ook een shop voorzien én een lounge bar met Perfect Serves, alle gins van de beurs met de (volgens de merken zelf) juiste tonic en garnituur en in het juiste glas. Hieronder een beknopt overzicht.

Bombay Sapphire East
De eerste stand die ik bezocht was die van Bombay Sapphire East, het oosterse broertje van de klassieke Bombay Sapphire. Als afgevaardigde van het merk stond Brand Ambassador Marc Colfs  aan de stand. Meteen een van de sympathiekste mensen van heel de beurs die met veel plezier het verschil met de klassieke Bombay Sapphire uit de doeken deed, namelijk de toevoeging van oosterse producten zoals citroengras en cubeb bessen. De meeste botanicals uit de klassieke Bombay zijn behouden, waardoor je de smaak zeker nog herkent maar de toegevoegde ingrediënten geven de East een heel andere toets.  De ideale East Gin Tonic volgens Marc Colfs: Bombay Sapphire East, met Fever Tree Mediterranean, in een bol wijnglas met veel ijs en oosterse garnituur (een stengel citroengras, een schijfje gember,..).

GF-BSE

Sacred Gin
Stand nummer twee: Sacred Gin. Een interessante naam vond ik, dus heb ik even nagevraagd waar de naam van kwam. Ian Hart, eigenaar van de kleine firma achter dit merk, wist me te vertellen dat naam afkomstig was van een van de ingrediënten die ze gebruiken: wierrook! Meneer en mevrouw Hart vertellen met veel trots en blinkende oogjes hoe hun gin gemaakt wordt en vooral waar hij gemaakt wordt. De gin wordt niet in een grote distilleerderij gemaakt, maar gewoon simpelweg in de woonkamer van de Harts! Zelfs de kruiden voor hun gin kweken ze thuis.

GF-sacred

Continue reading