Tag Archives: old fashioned

Absint

5 Feb

asbintDe Gentse cocktailbar Old Fashioned viert deze maand haar eerste verjaardag. Op amper 1 jaar tijd groeide Old Fashioned uit tot een van de beste cocktailbars van België: de sfeer van de bar brengt je helemaal terug naar de voorlaatste eeuwwisseling, maar natuurlijk zijn het de fantastische cocktails die de bar op de cocktailkaart hebben gezet. Old Fashioned staat ook bekend als een absintbar, een drankje dat overigens helemaal past in de Belle Epoque stijl van de bar. Ze organiseren elke maand een absint tasting. Dankzij Old Fashioned bartenders Steve Okhuysen en Tom Neijens leerde ik absint kennen, natuurlijk had ik er al van gehoord maar ik had het nog nooit gedronken, behalve dan als flavoring agent in whisky cocktails. Ik ben niet de grootste fan van anijs en daarom dacht ik dat het niets voor mij zou zijn maar na het proeven van absint, op de old fashioned wijze klaargemaakt, ben ik aanhanger geworden van de groene fee. De verjaardag van Old Fashioned vieren we dan ook met absint!

Absint is een sterke drank op basis van anijs, venkel en absintalsem. Het werd begin de 19e euw voor het eerst commercieel geproduceerd. Het groeide uit tot een populair volksdrankje maar werd later vooral bekend als inspiratiebron voor verschillende kunstenaars en schrijvers waaronder Van Gogh, Manet, Hemingway en Toulouse-Lautrec. Absint zou hallucinaties voortgebracht hebben waaruit de kunstenaars inspiratie haalden. Het drankje kreeg daardoor de bijnaam de Groene Fee. De vermeende hallucinogene werking komt voort uit thujon, een organisch bestandsdeel van absintalsem. Maar ondertussen is bewezen dat er een heel grote dosis nodig zou zijn alvorens het hallucinogene effecten teweegbrengt, een vele grotere dosis dan je binnenkrijgt bij het drinken van absint. De hallucinaties die je krijgt van absint zijn dus vooral een mythe. Veel mensen denken ook onterecht dat Van Gogh zijn oor afsneed tijdens een slechte absint trip. Het meest plausibele verhaal is dat hij een stuk van zijn oor verloor tijdens een ruzie met Paul Gaugain, het is echter niet bekend of hij zichzelf verwondde bij een aanval op Gaugain of verwond werd door zijn collega. Onder andere Edouard Manet en Henri de Toulouse-Lautrec vereeuwigden een taferelen met een absintdrinker op doek.

Absint werd begin de 20e eeuw verboden in vele landen vanwege het hoge alcohol gehalte en vermeende hallucinogene werking en een voorval in Zwitersland waarbij een man na overmatig drankgebruik, waaronder absint, zijn gezin had uitgemoord. Uit het verbod op absint ontstonden andere anijsdranken (zonder absintalsem) die nu nog steeds op de markt zijn, zoals bv. Pernod en Ricard. Sinds 2005 is absint echter terug legaal op de markt in België, nadat het al sinds de jaren 1990 in Frankrijk terug (legaal) geproduceerd werd. Van een glaasje absint genieten doe je best met ijskoud water en een beetje suiker. De suiker wordt gesmolten door het water er over te gieten met behulp van een absintlepel, een lepel met perforaties waar het water en de suiker door kan vloeien. Dit soort lepel krijg je vaak bij aankoop van een fles absint.

Recept:

  • giet 3 cl. absint in een delmonico glas
  • leg een half suikerklontje op een absintlepel en plaats deze op het glas
  • vul het glas langzaam door ijskoud water over het suikerklontje te gieten zodat dit smelt en in het glas loopt
  • neem de tijd om het water heel langzaam te gieten – best met enkele korte pauzes – zodat de suiker mooi kan smelten
  • eventuele suikerrestanten op de lepel mogen mee in het glas
  • even roeren en koud serveren

Continue reading

Cuban Old Fashioned

19 Oct

Het bekende rum-merk Bacardi viert dit jaar zijn 150e verjaardag. In 1862, in de stad Santiago de Cuba, bracht Don Facundo Bacardi Masso een revolutie teweeg in de dranken industrie met de lancering van de eerste premium witte rum. Bacardi werd geboren en is nog steeds een van de bekendste drankmerken ter wereld.

De unieke smaak van rum zoals we het nu kennen bracht veel inspiratie voor cocktail pioniers en daaruit ontstonden cocktails die sindsdien wereldwijd bekend zijn; denk maar aan de Mojito, de Daiquiri, de Cuba Libre, de Pina Colada,.. Het is dus ook geen verrassing dat rum nog steeds een populair ingrediënt is om cocktails te maken.

20121016-115058.jpg

Nadat Don Facundo de witte ‘Superior’ lanceerde stopte hij echter niet met experimenteren, zo ontstond de Bacardi 8 Años. Deze rum was zo goed dat hij meer dan 100 jaar exclusief voor de privé collectie van de familie geproduceerd werd. Slechts enkele jaren geleden werd de rum gecommercialiseerd en met succes, de rum is nu verkrijgbaar in de betere supermarkten.

Zoals alle rums van Bacardi start de productie met het pletten van rietsuiker stengels tot een donkere siroop. De siroop wordt vervolgens gecentrifugeerd om de suikerkristallen te scheiden. Daaruit ontstaat een melasse, de basis van rum. Aan de melasse wordt gist toegevoegd, die er voor zorgt dat de suikers worden omgezet in alcohol. Na het distillatieproces is de rum geheel zuiver. Daarna begint het rijpingsproces in handgemaakte vaten van wit Amerikaans eikenhout. De vaten worden aan de binnenkant door middel van een houtskoolvuurtje gebrand om er voor te zorgen dat de rum continu gezuiverd wordt. De temperatuur, de vochtigheid en zelfs de zeebries waaraan de vaten worden blootgesteld zijn van invloed op het karakter en de kwaliteit van de rum. Na acht jaar rijping (wat in het vochtig warme Caribische gebied gelijk staat aan 16 jaar bij ons) ontstaat een rum met een bijzonder rijke en zachte smaak. De master blender selecteert de beste vaten en de rum uit de vaten wordt gebotteld in de Bacardi 8 Años fles.

Bacardi 8 is een goede sipping rum, in mijn mening in tegenstelling tot Bacardi Superior en Bacardi Reserva. Het wordt meestal straight up geserveerd of met ijs, maar kan ook als premium rum gebruikt worden in cocktails. Één van mijn favorieten is de Cuban Old Fashioned.

Recept:

  • giet 3 druppels Angostura Bitters over een suikerklontje
  • plaats het suikerklontje in een Old Fashioned glas en voeg 1 cl. ijskoud water toe
  • voeg 4.5 cl. Bacardi 8 Años toe
  • roer enkele seconden tot de suiker opgelost is en voeg een groot ijsblokje toe
  • garneer met een zeste van appelsien

Bitter Sweet Gentleman

14 Sep
Bitter sweet Gentleman

Bitter Sweet Gentleman

De Bitter Sweet Gentleman is een verfijnde versie van de Godfather, een klassieke maar stoere en mannelijke cocktail vernoemd naar de film van Francis Ford Coppola. God weet waarom, want eigenlijk is er amper een link met de film. Misschien omdat Amaretto (1 van de slechts 2 vloeibare ingrediënten) Italiaans is? Of misschien omwille van het bijhorende Old Fashioned glas dat ons doet terugdenken aan andere tijden toen de mafia hoogtij vierde in de Verenigde Staten? Een Godfather aangeboden krijgen is voor mij in elk geval an offer I can’t refuse.

Over de maatverdeling van de Godfather wordt wel eens geredetwist. De ene heeft het liever wat zoeter en gaat voor 2 maten Amaretto over 1 maat Scotch, de andere gaat voor gelijke maten. De klassieke bereiding is echter even meedogenloos als Don Corleone himself: 2 maten Scotch over 1 maat Amaretto. Geen garnering, niet shaken en zeker géén rietje. Enkel 3 of 4 ijsblokjes en verplicht te serveren in een Old Fashioned glas.

Gentleman JackDe Bitter Sweet Gentleman is een stukje zachtaardiger. De Scotch wordt vervangen door een zachte Amerikaanse whiskey: Gentleman Jack. Deze Tennessee whiskey is het mildere broertje uit de Jack Daniel’s familie. De whiskey wordt eveneens geproduceerd in de Jack Daniel Distillery maar het grootste verschil zit ‘m in het filteringsproces. Waar de gewone Old No. 7 Jack Daniel’s na de druppelgewijze houtskoolfiltering in eiken vaten verdwijnt doorloopt de Gentleman het gehele filteringsproces nogmaals. Letterlijk druppel per druppel! Op de hals van de fles staat dan ook met veel trots vermeld “Twice Mellowed”. Dit unieke proces zorgt voor een milde nasmaak. De zachtere afdronk maakt deze whiskey een geschikte sipping whiskey.

Net zoals in de klassieke Godfather wordt er in de Bitter Sweet Gentleman Amaretto toegevoegd als zoetigheid. Maar zoals de naam al doet vermoeden zit er ook een bittere toets in, namelijk Angostura Bitters. Wees hier echter voorzichtig mee, want deze kruidige mix is heel dominant als je er teveel van gebruikt. 3 à 4 druppels is genoeg! Verzamel deze ingrediënten in een mixglas en roer ze even op over enkele ijsblokjes om het drankje te koelen. Strain het brouwsel in je cocktail glas om de ijsblokjes terug te verwijderen.

Om het meer verfijnde karakter van de cocktail verder door te trekken wordt de Bitter Sweet Gent geserveerd in een voorgekoeld Martini glas. Garneren doe je met een zeste van appelsien.

Recept:

  • giet 4,5 cl. Amaretto in een mixglas
  • voeg 4,5 cl. Gentleman Jack Rare Tennessee Whiskey toe
  • voeg een kruidige en bitters toe toe met een halve cocktaillepel Angostura Bitters
  • vul het mixglas met ijs
  • roer tot de mix voldoende gekoeld is (minstens 25 rotaties)
  • strain in een voorgekoeld Martini glas
  • werk af met een zeste van appelsien

Continue reading