Tag Archives: spring gin

It’s Gin O’Clock

11 Jul

It’s Gin O’Clock

Het is hier de voorbije weken stil geweest, maar ik heb daar een goed excuus voor. Namelijk dat ik als eindredacteur hard gewerkt heb aan een boek over gin. Het eindresultaat ligt sinds vorige week in de winkels: It’s Gin O’Clock.

Dat gin trendy is, dat hoef ik niet meer te vertellen, dat heb je zelf ook al gemerkt tenzij je de voorbije 2 jaar op de maan gezeten hebt.  Haast elke week komt er wel een nieuwe gin op de markt, de ene nog exclusiever en specialer als de andere. Niet alleen de distilleerders maar ook andere firma’s proberen hun graantje mee te pikken en brengen gin gerelateerde producten op de markt, van parfum tot confituur. Menige horeca gelegenheid heeft een heuse gin-tonic kaart, van toprestaurants tot eenvoudige brasserieën, helaas soms met een erbarmelijk resultaat. Zo zag ik recent een restaurant met Hendricks’ op de kaart aan 7 euro. Enkele regels verder Hendricks’s Gin (identiek dus) aan 8 euro, ze hadden blijkbaar over het hoofd gezien dat die gin al eerder op hun kaart stond, en aan een lagere prijs. We worden overspoeld met gin, en we zien door de bomen het bos niet meer. Tijd om het kaf van het koren te scheiden, dachten we zo. En daarvoor schakelden we Manuel Wouters in. Hij heeft meer dan 150 gins van over heel de wereld geproefd en 52 daarvan haalden zijn selectie. Voor elk van die gins stelde Manuel een smaakprofiel op, zodat je makkelijk gins kan vinden zoals jij ze graag hebt (citrusachtig, zoet, kruidig, floraal of peperachtig) en zodat je ook weet wat je er makkelijk bij kan pairen. In het boek kan je ook lezen welke tonic er het beste bij past, en welke garnituur ideaal is voor de smaakpapillen (en het oog) te prikkelen.

Behalve 52 perfect serve Gin & Tonics , kan je in het boek ook nog 30 actuele gin cocktails vinden. Een bont allegaartje van klassiekers en Manuel’s eigen creaties. Voor de liefhebbers staat bij elk recept ook een stukje geschiedenis of een leuke anekdote over de cocktail, en voor de amateurs is er ook een hoofdstukje over de basistechnieken van cocktails maken, voor elk wat wils dus. Het boek is doorspekt met knappe foto’s van Stefanie Geerts, die eerder ook de foto’s voor ons eerste cocktailboek The Art of Making Cocktails nam. De sappige teksten vloeiden uit de pen van Gert Corremans, ik kreeg al dorst van de inleidende pagina’s te lezen, en het ontwerp nam Katrien Van de Vyver van Firefly voor haar rekening. Een dream team dat samengesteld werd door mijn collega Inge Laenen, die samen met mij de eindredactie en coördinatie van dit boek verzorgde: van het aan- en bijsturen van de fotografie, teksten en designs tot de lijm zijn tussen de drukkerij en het sales apparaat. Van het kiezen van de materialen en overleggen met Manuel tot het bewaken van deadlines. Van het maken van een concept boek tot prijsonderhandelingen. We hebben er hard aan gewerkt en vaak tot in de late uurtjes, maar we zijn ongelooflijk trots op het eindresultaat! Continue reading

Spring Gin Gimlet

20 Mar

“Spring is the time of plans and projects.” — Leo Tolstoy

Spring Gin

Spring Gin

De eerste dag van de lente moet gevierd worden met een passende cocktail: de Spring Gin Gimlet.

De gimlet is zo een van die cocktails waar veel discussie over is. Volgens de ene is het pas een echte gimlet als er gezoete limoensap (Rose’s lime juice) gebruikt wordt, de andere heeft liever verse limoensap. De ene zweert bij Plymouth gin, de andere doet het zelfs met Vodka in plaats van gin. De ene voegt suikersiroop toe, de andere bruiswater en de purist geen van beide. Duizend-en-één recepten dus, en ik voeg er met plezier nog een duizend-en-tweede aan toe.

Voor de lente versie van de gimlet gebruik ik Spring Gin. Een gin die zijn naam kreeg omdat hij in de lente van 2012 gedistilleerd werd. Er werd slechts 1.500 liter geproduceerd, we kunnen dus gerust spreken over een exclusieve Small Batch gin. Hoewel er in eerste instantie slechts 900 flessen de markt op zouden gaan werden het nadien 1.800 halve liter flessen en een distiller’s cut in 2-liter flessen. Elke fles is genummerd, zelf ben ik de bezitter van nummer 1316/1800.

De gin werd van A tot Z door Manuel Wouters en zijn tweelingbroer Olivier ontwikkeld: van de keuze van botanicals tot het ontwerp van het label en de fles. Het werd na Filliers Dry Gin 28, Biercée gin en FG-23 Gin de vierde Belgische gin.  En ook deze gin blijkt een schot in de roos: de gin wordt zelfs geserveerd in toprestaurants zoals Noma, dat al enkele jaren als beste restaurant ter wereld wordt aanzien. De gin is licht floraal,  tamelijk zoet en een beetje peperig en daardoor heel geschikt voor cocktails zoals een Gin Tonic en een Martini. Maar ook voor een gimlet omdat de gin mooi contrasteert met het zure van het limoensap. De zoete touch van de gin verzacht de scherpte van de limoen zodat er niet veel suiker toegevoegd hoeft te worden om een mooie balans te vinden tussen zoet en zuur. Eén minpuntje aan deze gin is dat zowel de fles als de stop van glas gemaakt is en hierdoor niet helemaal waterdicht sluit! Eens de fles geopend is kan je de fles dus best rechtop laten staan.. of snel leegdrinken natuurlijk!

Recept:

  • giet 8 cl. gin en 2 cl. limoensap en 1 cl. suikerwater in een shaker
  • vul de shaker met ijsblokjes
  • shake 10 à 15 seconden krachtig
  • strain de inhoud in een voorgekoeld Martini glas
  • garneer met een limoenwieltje

Continue reading